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Schweizer Abgeordnete töten Happy Hours

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Happy Hour ist in einem Schweizer Kanton etwas trauriger

Wikimedia/Tim Baker

Die Abgeordneten in Waadt, Schweiz, haben die Happy-Hour-Getränke-Specials offiziell abgeschafft.

Etwas trauriger ist Happy Hour in Waadt, Schweiz, wo das Kantonsparlament die Zwei-für-Eins-Angebote und Sonderpreisangebote, die Happy Hour-Angebote so glücklich gemacht haben, offiziell verboten hat.

Laut The Local sagen die Abgeordneten in Waadt, dass die Happy-Hour-Angebote die Kunden ermutigen, mehr zu trinken, was wahr ist und ein großer Teil der Gründe dafür ist, warum Menschen Happy-Hour-Angebote überhaupt mögen. Aber Bars, Restaurants und Clubs dürfen während der Happy Hour keine Getränke-Specials mehr anbieten, da reduzierte Getränkepreise und Buy-One-Get-One-Angebote zu einer Kultur des Rauschtrinkens beitragen und die Menschen dazu bringen könnten, mehr zu trinken als sie hatten es anders geplant.

Neben der Abschaffung der Happy-Hour-Getränke-Specials im Interesse der Eindämmung des Rauschtrinkens und der Reduzierung von Lärm und öffentlichen Störungen stimmten die Abgeordneten auch dafür, dass Sicherheitskräfte Personen durchsuchen dürfen, die Bars und Nachtclubs betreten, aber ein Richter lehnte diesen Vorschlag ab Die Taschen der Kunden bleiben ihr eigenes Geschäft. Ein Abgeordneter schlug eine Maßnahme vor, wonach Bars und Restaurants Leitungswasser kostenlos ausgeben müssen, anstatt dafür Gebühren zu erheben, wie es derzeit einige Restaurants tun, aber diese Maßnahme wurde überstimmt.


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rentenversicherung „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange. Die Rentenregulierungsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war. Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er dachte zunächst, dies sei Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten. Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat noch keiner zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rentenversicherung „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange.Die Rentenregulierungsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war. Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er dachte zunächst, dies sei Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten. Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat noch keiner zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rentenversicherung „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange. Die Rentenregulierungsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war.Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er dachte zunächst, dies sei Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten. Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat noch keiner zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rentenversicherung „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange. Die Rentenregulierungsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war. Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er dachte zunächst, dies sei Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten.Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat noch keiner zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rentenversicherung „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange. Die Rentenregulierungsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war. Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er dachte zunächst, dies sei Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten. Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat noch keiner zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rente „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange. Die Rentenregulierungsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war. Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er hielt dies zunächst für Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich damit gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten. Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat niemand zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rentenversicherung „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange. Die Rentenaufsichtsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war. Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er hielt dies zunächst für Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich damit gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten. Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat niemand zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rentenversicherung „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange. Die Rentenaufsichtsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war. Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er hielt dies zunächst für Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich damit gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten. Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat niemand zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rentenversicherung „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange. Die Rentenaufsichtsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war. Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er hielt dies zunächst für Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich damit gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten. Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat niemand zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


Wie Versuche, BHS und 11.000 Arbeitsplätze zu retten, von Chaos und Misstrauen zum Scheitern verurteilt wurden

An dem Tag, an dem der BHS-Laden in Edinburgh geschlossen wurde, beschloss Lin Macmillan, ein ehemaliger Mitarbeiter, ihn ein letztes Mal zu besuchen.

„Es war wirklich traurig“, sagte sie. „Das Personal war offensichtlich sehr verärgert, handelte aber dennoch professionell.“

Macmillan hat ein Jahrzehnt für BHS gearbeitet und ist einer von mehr als 20.000 Rentnern, denen nach dem Zusammenbruch des Unternehmens eine Einkommenskürzung droht.

„Mir wurde zum ersten Mal im März klar, dass etwas nicht stimmte, als ich von den Pensionskassen ein Merkblatt bekam, was passiert, wenn das Unternehmen in die Verwaltung geht. Ich dachte mir, hmm – das würden sie nicht tun, wenn es kein Problem gäbe.“

Einen Monat später brach BHS tatsächlich in die Verwaltung ein. Dies führte zur Schließung aller 164 Geschäfte, zum Verlust von 11.000 Arbeitsplätzen und einem Rentendefizit von 571 Millionen Pfund.

„Ich war wütend und traurig“, fügte Macmillan hinzu. „Es war vermeidbar, wenn Green und seine Familie das Unternehmen nicht so gemolken hätten. Chappell war völlig überfordert. Er hat etwas übernommen, was er nicht verstand. Die grüne Familie ist allein schuld. Sie müssen sich gefreut haben, einen Idioten zu finden, an den sie es verkaufen können.“

Green und Chappell – Sir Philip Green und Dominic Chappell – wurden nach dem Untergang von BHS zu zwei der am meisten verunglimpften Menschen in Großbritannien. In einer Zeit, in der Großbritannien über seine Zukunft in der Europäischen Union gespalten war, war sich die Wut auf Green, den Milliardärsmagnaten, und Chappell, den dreimaligen Bankrotteur, einig.

Laut einem parlamentarischen Bericht zum Scheitern von BHS hatten Green und Chappell den Einzelhändler vor seiner Schließung systematisch ausgeplündert. Green kontrollierte BHS 15 Jahre lang, bis er es im März 2015 für 1 £ an Chappells Unternehmen Retail Acquisitions verkaufte. Während dieser Zeit sammelten der Tycoon, seine Familie und andere Aktionäre mehr als 580 Millionen £ an Dividenden, Mieten und Zinszahlungen auf Schulden . Retail Acquisitions erhielt unterdessen mindestens 17 Millionen Pfund – obwohl die Kette vor ihrem Untergang nur 13 Monate lang im Besitz war.

Im Juni 2016 versprach Green vor den Abgeordneten, dass er die Probleme der BHS-Rentenversicherung „sortieren“ werde. Als 2016 jedoch zu Ende ging, war ein Rettungsabkommen ausgeblieben.

Die Auswirkungen des Scheiterns von BHS – einer der größten Unternehmensskandale, der Großbritannien im 21. noch im Gange. Die Rentenaufsichtsbehörde, der Insolvenzdienst, der Financial Reporting Council, HM Revenue & Customs und das Serious Fraud Office untersuchen immer noch die Umstände des Zusammenbruchs der 88 Jahre alten Kette.

Macmillan hofft, dass die Rentenregulierungsbehörde unter der Führung von Lesley Titcomb die Green-Familie zwingen kann, Geld in das BHS-Rentensystem einzuzahlen. "Ich hoffe, sie nutzt die Macht, die sie hat, um sie zur Zahlung zu zwingen", sagte sie. "Sie werden trotzdem sagenhaft reich sein."

Die Rentenaufsichtsbehörde hat ein Gerichtsverfahren gegen Green und Chappell eingeleitet, um sie zu zwingen, das Rentendefizit der BHS zu füllen. Es wird davon ausgegangen, dass das Unternehmen 350 Millionen Pfund von Green und 17 Millionen Pfund von Retail Acquisitions sucht, das zu 90 % im Besitz von Chappell ist. Gleichzeitig untersucht der Insolvenzdienst das Verhalten der ehemaligen Direktoren, der Financial Reporting Council prüft die Prüfung des Jahresabschlusses 2014 von BHS durch PricewaterhouseCoopers und das SFO prüft mögliche Gründe für die Einleitung einer förmlichen strafrechtlichen Untersuchung der Schließung von der Einzelhändler.

Philip Green fordert Sky News auf, nach Fragen zur Schließung von BHS nach Griechenland zu gehen Foto: Sky News

Greens Ritterschaft bleibt auch auf der Linie, nachdem die Abgeordneten dafür gestimmt haben, sie ihm zu entziehen. Dies wird letztendlich vom Ehrenamtsausschuss entschieden, der dem Premierminister und der Königin eine Empfehlung aussprechen wird.

Ein Sprecher von Green sagte, er habe zum Zusammenbruch von BHS oder seinen Gesprächen mit der Rentenaufsichtsbehörde nichts weiter zu sagen. Chappell war jedoch reuelos, als er von den kontaktiert wurde Beobachter, und bestand darauf, dass die Schuld für den Zusammenbruch von BHS bei Green und den Einzelhandelsmanagern lag, die die Ladenkette von Tag zu Tag leiteten.

"Es gibt drei Gründe, warum es zusammengebrochen ist", sagte er. „Philip hat sich verpflichtet, mit den Warenkreditversicherern zu verhandeln [die sicherstellen, dass Einzelhändler ihre Waren nicht im Voraus bezahlen müssen], und das hat er nicht getan. Wir brauchten weitere 30 Millionen Pfund, die wir nicht eingeplant hatten, weil wir nicht mit den Warenkreditversicherern umgehen konnten. Er verpflichtete sich auch, mit seinem Moral Hazard im Rentensystem umzugehen, was er nicht tat. Das hat unsere Finanzen durcheinander gebracht. Das dritte, was uns lähmte, war der sehr schlechte Handel, den das Unternehmen letztes Weihnachten unter der Führung von Darren Topp [dem ehemaligen CEO] machte.

„Wir wurden heftig kritisiert, weil wir keine Einzelhandelserfahrung haben. Wir haben das Management von BHS unterstützt, wir haben sie finanziert und wir haben Mittel in Höhe von rund 80 Millionen Pfund bereitgestellt, damit sie ihren Turnaround schaffen.“

Chappell, der sagt, sein Leben seit dem Zusammenbruch des Unternehmens sei "extrem schwierig" gewesen, verteidigte auch die Millionen, die Retail Acquisitions aus der BHS herausgenommen hat.

„Wir sind keine Wohltätigkeitsorganisation“, sagte er. „Wir würden das nie umsonst tun. Wir hatten erhebliche Kosten vor der Akquisition. Wir haben alles, was wir als Direktoren tun mussten, eingehalten und zu keinem Zeitpunkt unmoralisch gehandelt. Wir haben alles in unserer Macht Stehende getan, um das BHS-Problem zu lösen, und wurden in drei Punkten im Stich gelassen.“

Andere, die mit der Angelegenheit befasst sind, haben jedoch deutlich unterschiedliche Ansichten zur Durchführung von Chappell und Retail Acquisitions. Beweise, die der parlamentarischen Untersuchung zum Zusammenbruch des Unternehmens vorgelegt wurden, beschreiben das Chaos in den letzten Tagen der Einkaufskette.

Topp und Michael Hitchcock, die beiden ranghöchsten Einzelhandelsmanager bei BHS im Vorfeld des Scheiterns, haben Chappell scharf kritisiert. Sie und Green bestreiten seine Version der Ereignisse.

„Wie viele andere während dieses Prozesses glaube ich, dass ich getäuscht wurde“, sagte Hitchcock, ein ehemaliger Finanzberater, den Abgeordneten über seine Interaktionen mit Chappell. „Ich denke, der Fachbegriff ist ein Mythoman. Der Begriff des Laien lautet, dass er bestenfalls ein Lügner der ersten Liga und bestenfalls ein Einzelhändler der Sonntagskneipenliga war.

Topp fügte hinzu: „Um ehrlich zu sein, habe ich es für bare Münze genommen, dass es wahr ist [dass Chappell helfen könnte, BHS umzukrempeln]. Leider löste sich dies im Laufe der Zeit in Bezug auf dieses Versprechen auf, und gegen Ende wurde klar, dass er nicht Geld einlegte, sondern die Finger in der Kasse hatte.“

Der Schlüssel zum Überleben von BHS bestand darin, die Vermieter davon zu überzeugen, ihre Mietrechnungen zu senken, was Topp für möglich hielt, sobald BHS von Greens Imperium befreit war. Das hat sich bewahrheitet: Im März 2016 stimmten die Vermieter für eine drastische Mietsenkung bei 87 der 164 BHS-Shops.

Leider waren die Finanzen des Unternehmens zu diesem Zeitpunkt am Zusammenbruch und wichtige Lieferanten, Kreditversicherer und andere Interessengruppen hatten das Vertrauen in Chappell verloren und warnten Topp, dass BHS neue Eigentümer braucht, um erfolgreich zu sein.

Topps Vertrauen in Chappell hatte im vergangenen Juni begonnen, sich zu entwirren, als Dokumente, die der Rentenaufsichtsbehörde vorgelegt wurden, Finanztransaktionen enthüllten, die ihm Unbehagen bereiteten. Im Rahmen ihrer Ermittlungen gegen das Unternehmen hatte die Aufsichtsbehörde BHS eine „Meldung nach Abschnitt 72“ zugestellt, die sie zur Offenlegung von Finanzdokumenten aufforderte. Diese Dokumente zeigten, dass die 10 Mio. Swiss Rock, hatte nach dem Kauf der Kaufhauskette 1,8 Millionen Pfund erhalten.

Die BHS-Zentrale in der Marylebone Road wurde im März 2016 verkauft. Foto: Chris Ratcliffe/Getty Images

Topp sagte, er fühle sich „entblößt“ und habe Hitchcock als seinen Finanzmann geholt. Hitchcock machte sich schnell Sorgen um Einzelhandelsakquisitionen und änderte schließlich die Regeln von BHS, sodass zwei Direktoren alle Ausgaben abzeichnen mussten.

Der Geldtransfer aus BHS wurde nur wenige Wochen vor der Abstimmung der Vermieter über eine Kürzung der Miete des Unternehmens öffentlich Wächter gab die Existenz eines Darlehens in Höhe von 8,4 Millionen Pfund zwischen BHS und Retail Acquisitions bekannt, von dem etwa ein Drittel an seine Direktoren, einschließlich Chappell, gegangen war. Die Wut war bei Vermietern, die einen finanziellen Schlag hinnehmen mussten, und BHS-Mitarbeitern, die ihren Arbeitsplatz verloren, greifbar.

Topp sagt, er habe sich zu dieser Zeit an Green gewandt, um seine Bedenken über Chappell und was sie tun könnten. Das Einzelhandelsgeschäft von Green, Arcadia, betrieb immer noch Back-Office-Funktionen für BHS wie die Gehaltsabrechnung, verkaufte Produkte in seinen Geschäften und schuldete dem Unternehmen 40 Millionen Pfund – was es zu einem wichtigen Gläubiger und Partner machte. Green war seit dem Verkauf von BHS in Kontakt mit Topp und Chappell geblieben.

Es war jedoch zu spät. Obwohl die Vermieter zustimmten, ihre Mietzahlungen zu reduzieren, musste BHS weitere 100 Millionen Pfund aufbringen, um zu überleben. Chappell und sein Team konnten durch den Verkauf von Immobilien nicht genug aufbringen, und ein neuer Kredit, den er vorschlug, war mit belastenden und teuren Bedingungen verbunden, was bedeutete, dass er vom Rest des Managementteams abgelehnt wurde.

Am Montag, 25. April, ging BHS in die Verwaltung. Offiziell – und kontrovers – war es Green, der den Stecker zog und Duff & Phelps als Verwalter einsetzte, wozu er aufgrund der 40 Millionen Pfund Schulden von BHS an Arcadia die Macht hatte.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich das Verhältnis zwischen den wichtigsten Parteien aufgelöst. Topp traute Chappell nicht, Chappell dachte, dass Topp hinter seinem Rücken mit Green intrigiert, und Green stürzte in die größte Krise seiner Karriere. Chappell versuchte, in letzter Minute einen Rettungsvertrag mit Mike Ashleys Sports Direct zu erreichen, scheiterte jedoch.

Green behauptet, von Duff & Phelps beraten worden zu sein, die Forderung zu stellen, die BHS in die Verwaltung drängte, um die Gehälter seiner Mitarbeiter zu schützen, falls ein Rettungspaket nicht sichergestellt werden konnte. Green las einen Brief von Duff & Phelps an die Abgeordneten vor, in dem behauptet wurde, die HMRC habe eine siebentägige Auflösungsmitteilung gegen BHS herausgegeben, dass Anwälte des Vorstands von BHS die Direktoren informiert hätten, dass sie Gefahr laufen, unrechtmäßig gehandelt zu werden, und dass die Gehälter des Personals möglicherweise nicht bezahlt werden, es sei denn, der Einzelhändler war durch eine Verwaltungsanordnung geschützt. Chappell besteht jedoch darauf, dass Green BHS hätte retten können und macht ihn dafür verantwortlich, dass das Unternehmen in die Verwaltung gegangen ist.

Inmitten dieser chaotischen letzten Tage von BHS und der angespannten Meetings hat Chappell 1,5 Millionen Pfund aus dem Einzelhändler in eine nicht verbundene Einheit namens BHS Sweden umgezogen. Topp sagte, er hielt dies zunächst für Diebstahl und konfrontierte Chappell, der angeblich damit gedroht hatte, ihn zu töten. Chappell sagte, das Geld sei für Honorare gedacht, zahlte es aber schließlich zurück.

Nach dem Zusammenbruch des Unternehmens Wächter gab weitere Transaktionen bekannt, die dem Management von BHS Sorgen bereitet hatten. Dazu gehörten, dass Chappell 1,5 Mio Reihe komplexer Kredite und Immobiliengeschäfte zwischen Chappell, BHS und der Immobiliengesellschaft Allied Commercial Exporters, die aus den Transaktionen Millionen Pfund einbrachten.

In der Woche, in der BHS in die Verwaltung kam, war Chappell auf den Bahamas. In einem der Aufzüge in der BHS-Zentrale wurde eine beleidigende Notiz an die Wand gepinnt, in der die Einzelhandelsakquisitionen und das Geld, das sie vom Einzelhändler kassierten, kritisiert wurden. Chappell schickte unterdessen eine SMS an Topp, als bestätigt wurde, dass alle BHS-Shops geschlossen werden sollten. „Gut gemacht“, hieß es. „Ich hoffe, Sie und Michael sind glücklich, dass Sie das gewünschte Ergebnis erzielt haben. Du verdammter Idiot.“

Duff & Phelps, der Verwalter von BHS, hat Quellen zufolge einen vernichtenden Bericht über die Durchführung von Chappell- und Einzelhandelsübernahmen eingereicht. Es wird davon ausgegangen, dass FRP Advisory, der Liquidator, weitere Untersuchungen zu einigen der Transaktionen im Rahmen von Retail Acquisitions durchführt. Green behauptet unterdessen, er sei von Chappell in die Irre geführt worden und macht ihn für die Aufregung des vergangenen Jahres verantwortlich.

Einzelhandelsanalysten sagen, dass der Mangel an Investitionen in BHS unter Green und das Missmanagement unter Chappell ein Unternehmen über den Haufen geworfen haben, das auf dem gegenwärtigen Einzelhandelsmarkt, in dem sich die Verkäufe von der Hauptstraße ins Online-Geschäft verlagern und Kaufhäuser untergehen, sowieso zu kämpfen hätte Druck.

„Es war ein Relikt. Es war ein Modell, das vor vielen Jahren sein Verfallsdatum überschritten hatte“, sagte Richard Hyman, ein unabhängiger Einzelhandelsberater. „Er wurde von Discountern wie Primark überholt, aber auch unterinvestiert. Das Missmanagement war in der Tat das Finale einer Reihe von Strohhalmen.“

Für die Mitarbeiter von BHS ging es beim Untergang des Unternehmens jedoch um weit mehr als um seinen Platz an der Hauptstraße: Es war ihre Lebensgrundlage.

Grant Atterbury, ein Arbeiter, der ein Tagebuch für die Wächter während der letzten Wochen von BHS, sagte: „Es gab keinen tränenreichen Abschied vom alten Gebäude [in Tunbridge Wells], als wir zum letzten Mal die Haustür verließen, weil wir in der drückenden Hitze die letzten drei Stunden nichts getan hatten , wollten wir uns alle unbedingt die Beine vertreten und frische Luft im Gesicht spüren. Soweit ich mich erinnere, hat niemand zurückgeschaut.“

Letzte Woche – als Green und seine Familie Berichten zufolge die Feiertage in einer Promi-Enklave in Miami verbrachten – schrieb Atterbury ein Update über sein Leben nach der BHS, in dem er seinen Kampf um die Zahlung der Miete skizzierte und wie er gezwungen war, einen Kredit von . aufzunehmen seine Mutter, um seine Lebensmittelrechnungen zu decken, bis sein Leistungsantrag bearbeitet ist. Hunderte andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mussten beim Fashion and Textile Children’s Trust – einer 163 Jahre alten Wohltätigkeitsorganisation, die einst von Charles Dickens geleitet wurde – Zuschüsse für Härteleistungen beantragen. Atterbury schrieb: "Die Tatsache, dass im ganzen Land unzählige andere ehemalige BHS-Mitarbeiter mit ähnlichen und schlimmeren Situationen konfrontiert sind, erfüllt mich mit Wut und Traurigkeit."


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