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Fast-Food-Arbeiter streiken in sieben Städten

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In den letzten Wochen haben Fast-Food-Arbeiter im ganzen Land Streiks und Kundgebungen im ganzen Land abgehalten. Tausende von Mitarbeitern in New York City, Chicago, St. Louis, Detroit, Milwaukee, Kansas City, Missouri und Flint, Michigan, hielten am 29. Juli laut The New York Times einen eintägigen Streik ab. Die Niedriglohnangestellten, die für Fast-Food-Ketten wie McDonald’s, Wendy’s, Domino’s und Burger King und mehr arbeiten, protestieren weiterhin für ein Stundenlohn von 15 Dollar und das Recht, eine Gewerkschaft zu gründen.

Dies ist nicht der erste Fast-Food-Streik, den wir gesehen haben. Fast Food Forward, eine Arbeitskampagne, unterstützt seit letztem November New Yorker Fast-Food-Mitarbeiter und fordert die Menschen auf, eine Petition für höhere Löhne und mehr Rechte zu unterzeichnen, wie zum Beispiel die Rechte gewerkschaftlich zu organisieren. Die Fast-Food-Industrie verdient laut der Bewegung 200 Milliarden US-Dollar pro Jahr, und die Arbeiter verdienen durchschnittlich 11.000 US-Dollar pro Jahr, was weniger als die Hälfte des Tages ist, den die meisten Fast-Food-CEOs verdienen.

Laut Chicago Tribune haben Organisationen wie New York Communities for Change, Jobs with Justice, Action Now und die Service Employees International Union die Arbeitskampagne unterstützt.

US-Fastfood-Beschäftigte verdienen durchschnittlich 9,02 US-Dollar pro Stunde und fordern eine Lohnerhöhung auf 15 US-Dollar pro Stunde. Dies ist mehr als das Doppelte des bundesstaatlichen Mindestlohns von 7,25 US-Dollar. "Wenn Sie einen Mindestlohn verdienen, haben Sie nicht viel zu verlieren, wenn Sie sich äußern", sagte McDonald's-Mitarbeiterin Kareem Starks gegenüber Milwaukee Courier. "Aber schweigen ist keine Option, weil es fast unmöglich ist, mit 7,25 Dollar pro Stunde zu überleben."

In einem offenen Brief unterzeichneten über hundert Ökonomen den Brief des Political Economy Research Institute der University of Massachusetts Amherst mit dem Titel „Economists in Support of a $10,50 US Minimum Wage“. In dem Brief wurde behauptet, dass McDonald’s durch die Erhöhung des Preises für den Big Mac von 4,00 auf 4,05 US-Dollar die Hälfte der Geschäftskostenerhöhung durch die Anhebung des Mindestlohns auf 10,50 US-Dollar bezahlen könnte.

„Wenn ein Arbeiter heute ein ganzes 52-Wochen-Jahr in Vollzeit bei einem Mindestlohnjob beschäftigt ist, verdient er oder er 15.080 Dollar. Das sind 19 Prozent unter der offiziellen Armutsgrenze für eine dreiköpfige Familie“, heißt es weiter in dem Schreiben. „Eine Anhebung des Mindestlohns auf 10,50 US-Dollar würde 45 Millionen US-Arbeitern und ihren Familien die dringend benötigten Verbesserungen des Lebensstandards bringen.“

Nicht jeder unterstützt die Fast-Food-Streiks. Scott DeFife, der geschäftsführende Vizepräsident der National Restaurant Association, sagte der New York Times, dass die Streiks „ein Versuch sind, die gesamte Branche zu dämonisieren, um einige organisatorische und politische Punkte zu machen“, und fügte hinzu, dass nur ein kleiner Teil der Restaurantjobs Mindestlohn zahlen, und die meisten dieser Jobs werden von Arbeitnehmern unter 25 Jahren übernommen.

DeFife sagte gegenüber NOLA.com auch, dass steigende Löhne es für den Privatsektor schwieriger machen würden, Arbeitsplätze zu schaffen, „insbesondere solche, die typischerweise von Berufsanfängern und Teenagern besetzt werden“.

Im Brief des Political Economy Research Institute hingegen argumentieren Ökonomen, dass „nur 9,3 Prozent der Arbeitnehmer, die von dieser [10,50 USD] Mindestlohnerhöhung profitieren würden, Teenager sind; d.h. 90,7 Prozent sind Erwachsene.“ Das Durchschnittsalter der Fast-Food-Beschäftigten liege bei 32 Jahren, schrieben sie, und die Angestellten seien im Schnitt seit vierzehn Jahren in der Branche tätig.

Aber die Löhne zu erhöhen ist nicht so einfach. Michael Saltsman, ein Forschungsdirektor am Economic Research Institute, verwies auf eine Studie, die zeigt, dass eine Anhebung des Mindestlohns zu Arbeitszeitverkürzungen und zum Abbau von Arbeitsplätzen führen kann, berichtete Boston Globe.

Es ist schwierig, sich gewerkschaftlich zu organisieren und höhere Löhne zu erzielen, aber die jüngsten Streiks rücken diese Probleme in den Vordergrund. „Niemand möchte für 7,25 US-Dollar pro Stunde arbeiten … [und] einen Job ohne Sozialleistungen haben“, sagte der Pfarrer und Kandidat des Stadtrats aus Brooklyn, Kristen John Foy, gegenüber Forbes.com. „Das sind keine unwissenden Leute. Wenn sie könnten, würden sie etwas lohnenderes, erfüllenderes und besser entlohntes tun, als Burger umzudrehen.“


Fast-Food-Beschäftigte streiken landesweit aus Protest gegen Löhne

29. August 2013: Demonstranten zeigen Plakate vor einem Fastfood-Restaurant Burger King in Boston. Der Protest war einer von mehreren, die am Donnerstag in Boston geplant waren, wobei nach Angaben der Organisatoren ähnliche Arbeitsniederlegungen in Dutzenden von Städten geplant sind, um Ketten wie McDonald's, Taco Bell und Wendy's dazu zu bringen, den Arbeitern mehr zu zahlen. (AP/Boston Herald)

29. Juli 2013: Auf diesem Aktenfoto protestieren Demonstranten, die Fastfood-Arbeiter unterstützen, vor einem McDonald's, da sie höhere Löhne und das Recht fordern, ohne Vergeltungsmaßnahmen eine Gewerkschaft auf dem New Yorker Union Square zu gründen. Am Donnerstag, den 29. August 2013, sagen die Organisatoren, dass Tausende von Arbeitern in mindestens 50 Städten im ganzen Land Streiks veranstalten werden, um die Löhne von Ketten wie McDonalds, Taco Bell und Wendys stärker ins Rampenlicht zu rücken . (AP)

Hunderte von Demonstranten in den USA marschierten am Donnerstag, um höhere Löhne für Fast-Food-Beschäftigte zu fordern, und erzwangen die Schließung eines McDonald's in Detroit, nachdem seine Mitarbeiter gegangen waren.

Die Proteste sind in Städten wie New York, Boston und Chicago im Gange, und die Organisatoren erwarten die bisher größten nationalen Streiks.

Ein McDonald's-Restaurant in Detroit schloss am Donnerstagmorgen, als Arbeiter und Demonstranten draußen "hey hey, ho ho, 7,40 Dollar müssen" sangen, berichtet WJBK.

In New York schloss sich die Sprecherin des Stadtrats, Christine Quinn, etwa 300 bis 400 Demonstranten an, bevor sie am Donnerstagmorgen in einem McDonald's in der Nähe des Empire State Buildings überflutete. Kurz nach der Demonstration schien das Restaurant jedoch normal zu funktionieren und einige Kunden sagten, sie hätten noch nichts von der Bewegung gehört. Das gleiche galt für ein McDonald's ein paar Blocks entfernt.

Der Mangel an Bewusstsein bei einigen zeigt die Herausforderung, mit der die Arbeitnehmer konfrontiert sind. Teilnehmende Arbeiter, die 15 Dollar pro Stunde verlangen, machen immer noch einen winzigen Bruchteil der Branche aus. Der bundesstaatliche Mindestlohn beträgt 7,25 US-Dollar pro Stunde, was für Vollzeitbeschäftigte etwa 15.000 US-Dollar pro Jahr entspricht.

Die Bewegung kommt inmitten von Forderungen des Weißen Hauses, einiger Kongressabgeordneter und Ökonomen, den bundesstaatlichen Mindestlohn anzuheben. Aber die meisten Vorschläge streben eine viel bescheidenere Erhöhung an, als die Arbeiter verlangen, und Präsident Barack Obama will sie auf 9 Dollar pro Stunde erhöhen.

In einem ausführlichen Interview mit Associate Press sagte Arbeitsminister Thomas Perez, die Streiks seien ein weiteres Zeichen für die Notwendigkeit, den Mindestlohn für alle Arbeitnehmer anzuheben. Er verglich die Proteste mit den Forderungen von Demonstranten im März 1963 in Washington, die einen nationalen Mindestlohn forderten, um den Arbeitern einen besseren Lebensstandard zu ermöglichen.

"Für allzu viele Menschen, die Mindestlohnjobs haben, rücken die Stufen auf der Leiter der Chancen immer weiter auseinander", sagte Perez, der eine führende Rolle bei Obamas Bemühungen zur Erhöhung des Mindestlohns einnimmt.

Die Service Employees International Union, die mehr als 2 Millionen Werke im Gesundheitswesen, im Hausmeisterdienst und anderen Branchen vertritt, hat lokale Organisatoren im ganzen Land finanziell unterstützt und geschult.

Die Organisatoren sagen, dass die Streiks am Donnerstag mehr als 50 Städte treffen werden, nach einer Reihe von Streiks, die im vergangenen November in New York City begannen. Die bisher größte Anstrengung fand im Sommer statt, als etwa 2.200 der Millionen Fast-Food-Arbeiter des Landes in sieben Städten einen eintägigen Streik veranstalteten.

Ryan Carter, ein 29-Jähriger, der am Donnerstag das McDonald's verließ, wo Arbeiter demonstrierten, sagte, er unterstütze "absolut" die Forderung der Arbeiter nach höheren Löhnen.

"Sie arbeiten härter als die Milliardäre in dieser Stadt", sagte er. Aber Carter, der eine Tasse Kaffee der Kette in der Hand hielt, den er für 1 Dollar gekauft hatte, sagte, er habe nicht vor, seine regelmäßigen Besuche bei McDonald's zu beenden.

Ein paar Dutzend Menschen versammelten sich entlang der Straße vor einem McDonald's in Las Vegas, sangen und trugen Schilder mit der Aufschrift "Streik für einen existenzsichernden Lohn" und "Huelga por $15", spanisch für "Strike for $15". Ein Mitarbeiter des Restaurants sagte jedoch, es sei während der Demonstration für den Geschäftsbetrieb geöffnet.

Die jüngsten Proteste folgen einer Reihe von Streiks, die im vergangenen November in New York City begannen. Die bisher größte Anstrengung fand im Sommer statt, als etwa 2.200 der Millionen Fast-Food-Arbeiter des Landes in sieben Städten einen eintägigen Streik veranstalteten.

McDonald's Corp. und Burger King Worldwide Inc. sagen, dass sie keine Entscheidungen über die Bezahlung der unabhängigen Franchisenehmer treffen, die die Mehrheit ihrer US-Restaurants betreiben. In Restaurants, die McDonald's besitzt, würde jeder Schritt zur Erhöhung des Einstiegsgehalts die Gesamtkosten erhöhen und zu höheren Menüpreisen führen.

„Wir respektieren das Recht unserer Mitarbeiter, ihre Meinung zu äußern. Mitarbeiter, die an diesen Aktivitäten teilnehmen und an ihren Arbeitsplatz zurückkehren, werden wieder willkommen geheißen und wie gewohnt zu ihren regulären Schichten eingeplant“, sagte das Unternehmen.

Es stellte auch fest, dass die Proteste kein genaues Bild davon vermittelten, was es bedeutet, bei McDonald's zu arbeiten. Das Unternehmen bietet nach eigenen Angaben Weiterbildungsmöglichkeiten für interessierte Mitarbeiter.

Wendy sagte in einer Erklärung, es sei "stolz, einen Ort zu bieten, an dem Tausende von Menschen, die zu uns nach einem Job fragen, zu einem Einstiegsgehalt ins Arbeitsleben einsteigen, Fähigkeiten erwerben und mit uns vorankommen oder zu etwas anderem wechseln können."

Starbucks-Sprecher Zack Huston sagte, die Streiks hätten keine Auswirkungen auf die Geschäfte des Unternehmens. Er stellte fest, dass Starbucks-Mitarbeiter „wettbewerbsfähige Löhne“ und eine erschwingliche Gesundheitsversorgung verdienen, die andere Einzelhändler für Teilzeitbeschäftigte nicht bieten.

Subway und Yum Brands Inc., zu denen KFC, Taco Bell und Pizza Hut gehören, reagierten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Obwohl sie keiner Gewerkschaft angehören, sind Fast-Food-Beschäftigte, die an Streiks teilnehmen, im Allgemeinen vor Entlassungen oder Vergeltungsmaßnahmen der Arbeitgeber geschützt. Das Bundesarbeitsrecht gibt allen Arbeitnehmern das Recht, sich an "geschützten konzertierten Aktivitäten" zu beteiligen, um sich über Löhne, Arbeitsbedingungen oder andere Beschäftigungsbedingungen zu beschweren.

"Es war immer klar, dass Menschen, die unter diesen Dachstuhl der konzertierten Aktivität fallen, geschützt sind, solange sie nicht nur im eigenen Namen, sondern auch im Namen anderer protestieren", sagte Robert Kaiser, ein Anwalt für Arbeitsrecht in St. Louis.


29. Juli 2013

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Reuters/Mike Blake

Ab heute beginnen Arbeiter in sieben Städten die größte Mobilisierung von Fast-Food-Arbeitern in der Geschichte der USA. Mitarbeiter von Ketten wie McDonald’s, Burger King, KFC und Wendy’s werden Berichten zufolge in New York, Chicago, Detroit, Milwaukee, St. Louis, Kansas City und Flint, Michigan, ausgehen.

Arbeiter fordern Fastfood-Restaurants auf, den Mindestlohn auf 15 Dollar pro Stunde anzuheben. Derzeit beträgt der durchschnittliche Lohn in New York 8,25 US-Dollar pro Stunde und der Mindestlohn 7,25 US-Dollar.

&bdquoIch könnte die Arbeit von drei Leuten machen&rdquo wegen Personalmangels, sagte McDonald&rsquos-Mitarbeiterin Kareem Starks gegenüber Salon’s Josh Eidelson, &ldquobekomme immer noch einen Lohn.&rdquo Starks, ein 30-jähriger ehemaliger Mitarbeiter des Parks Department, sagte es &ldquobeen Ich versuche hart, von dem Mindestlohn von 7,25 US-Dollar zu leben und meine beiden Kinder zu unterstützen und die Miete zu zahlen.&rdquo

Die Arbeiter hoffen, auf eine Reihe von Problemen aufmerksam zu machen, von niedrigen Löhnen über Lohndiebstahl bis hin zu McDonald’s kürzlich veröffentlichtem Budgetrechner, der viele Mitarbeiter beleidigt und verärgert hat, die mit Fast-Food-Löhnen ums Überleben kämpfen.

Jonathan Westin, der die New Yorker Fast-Food-Forward-Kampagne leitet, sagte gegenüber Salon, er bezweifle, dass die nationalen Fernsehsender bei der Budget-Story verweilt hätten, wenn die Arbeiter durch wiederholte Streiks eine Debatte über die Branche erzwungen hätten. &bdquoJe mehr und mehr Arbeiter aktiv werden und ihren Kampf weiter publik machen&rdquo, sagte Westin, &ldquotumso mehr und mehr er an den größten Vorteil der Fastfood-Industrie herankommt, nämlich ihre Markenmarke. Und ich denke, das ist das, was wir beginnen, auf eine sehr reale Weise zu sehen.&rdquo

Die Aktion wird von Fast Food Forward organisiert, einer Bewegung von Mitarbeitern aus Fast-Food-Ausreißern in New York City, die sich auf die Erhöhung der Löhne und die Stärkung der Arbeitnehmerrechte konzentriert.

Die Gruppe veröffentlichte folgendes Statement:

In Amerika sollten sich hart arbeitende Menschen Grundbedürfnisse wie Lebensmittel, Miete, Kinderbetreuung und Transport leisten können. Während Fast-Food-Konzerne Rekordgewinne erzielen, kommen die Arbeiter kaum zurecht und viele sind gezwungen, trotz Arbeit staatliche Hilfe zu erhalten. Die Erhöhung der Löhne für Fast-Food-Beschäftigte wird den Arbeitnehmern zugutekommen und die Gesamtwirtschaft stärken.

Die Website sagt, dass das durchschnittliche Jahresgehalt von 11.000 US-Dollar von Fast-Food-Mitarbeitern in New York mit einem durchschnittlichen Tagesgehalt von 25.000 US-Dollar von Geschäftsführern von Fast-Food-Unternehmen verglichen wird.

Westin sagte dem New Yorker Radiosender 1010 WINS, dass Fast-Food-Arbeiter keinen existenzsichernden Lohn erhalten, obwohl sie Familien gründen müssen.

"Viele Arbeiter leben in Armut, wissen Sie, sie können es sich nicht leisten, Essen auf den Tisch zu bringen oder mit dem Zug zur Arbeit zu fahren", sagte er. “Die Arbeiter streiken darüber, dass sie ihre Familien nicht mit den Löhnen, die ihnen in der Fastfood-Industrie gezahlt werden, aufrechterhalten können.”

Die Kampagne zur Anhebung des Mindestlohns in New York City kommt zu einer Zeit zunehmender Armut und Kürzungen im öffentlichen Wohnungsbau.

Ein Netzwerk lokaler Gemeindegruppen, Geistlicher und Gewerkschaften, darunter die Service Employees International Union (SEIU), unterstützt den Streik.

&ldquoSEIU-Mitgliedern geht es wie allen Arbeitnehmern im Dienstleistungssektor schlechter, wenn große Fast-Food- und Einzelhandelsunternehmen in der Lage sind, die Löhne niedrig zu halten und die Leistungsstandards für die arbeitenden Menschen durchzusetzen&rdquo, sagte Mary Kay Henry, Präsidentin der Service Employees International Union Die Washington Post.

Robert Wilson Jr., 25, der bei einem McDonald&rsquos in der Innenstadt von Chicago arbeitet, erzählte Die Washington Post er verdient nach sieben Jahren im Job 8,60 Dollar pro Stunde. Er sagte, ein früherer Streik im April habe den Arbeitern einige "kleine Siege" eingebracht, darunter mehr Stunden und kleine Gehaltserhöhungen.

&bdquoIch &ldquo&rsquom nicht wirklich besorgt, meinen Job zu verlieren&rdquo, sagte Wilson. &bdquoWenn ich nichts tue, bin ich in einer Lose-Lose-Situation. Ich kann immer noch jederzeit gefeuert werden.&rdquo

Bisher haben einige der größten Unternehmen des Landes die Idee einer Lohnerhöhung abgelehnt. In diesem Monat drohte Walmart damit, Pläne für den Bau von drei Stockwerken in Washington und die Neubewertung von drei bereits im Bau befindlichen Geschäften einzufrieren, nachdem der DC-Rat ein Gesetz verabschiedet hatte, das großen Einzelhändlern vorschreibt, ihren Arbeitern einen “-Lohn” von mindestens 12,50 US-Dollar pro Stunde zu zahlen.

&bdquoIch weiß, dass Sie des Leidens müde sind&rdquo KFC-Mitarbeiterin Naquasia LeGrand sagte am vergangenen Mittwoch bei einer Kundgebung vor Kollegen, die sich mit Geistlichen und Politikern versammelt hatten, und verkündeten, dass New Yorker Arbeiteraktivisten diese Woche für den Streik gestimmt hätten. &bdquoIch will nicht, dass die nächste Generation leidet und leidet. Ich möchte nicht, dass meine Kinder leiden. Ich möchte sicherstellen, dass sie eine bessere Zukunft haben als ich.&ldquo Mit Blick auf eine Menschenmenge von etwa 150 am Eingang zum Brooklyner Prospect Park fügte LeGrand hinzu: &bdquoAlso wenn ich will, dass das passiert, brauche ich euch, um an meiner Seite zu stehen solange ich bei dir stehe.&rdquo

Letzte Woche traten kalifornische Lagerarbeiter, die Walmart-Gepäck transportieren, in den Streik und wurden die neuesten Teilnehmer einer Welle von Streiks in der Walmart-Lieferkette.


ANMERKUNGEN ZUR UNTERSTÜTZUNG DER ARBEITSARBEIT

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Ähnliche Taktiken im ganzen Land haben die Vergeltungsmaßnahmen nach dem Streik auf ein Minimum reduziert. In den meisten Fällen übersenden die Unterstützer der Gemeinde im Voraus Briefe, in denen sie dem Management mitteilen, dass die Arbeiter streiken und warum, sagte er.

Arbeiter in St. Louis, von denen einige bereits an Kampagnen von Jobs with Justice beteiligt waren, um die Zahltagkredite einzudämmen und den Mindestlohn zu erhöhen, reisten als Gruppe zu den Streiks nach Chicago und ließen sich inspirieren, sagte Rafanan. Er rechnet mit einem nationalen Treffen der Arbeiter in diesem Sommer.

WO IST DER HEBEL?

Das Workers Organizing Committee of Chicago rühmt sich, dass es Arbeiter von mehr als 100 verschiedenen Arbeitgebern im Fastfood- und Einzelhandel umfasst. Rund 300 schlugen am 24. April ein, hauptsächlich von Unternehmen in der Innenstadt.

Bei einer solchen Vielfalt von Arbeitgebern scheinen die Bemühungen darauf abzuzielen, Niedriglohnarbeiter nicht in einer Gewerkschaft, sondern in einer Kraft zu organisieren, die Veränderungen von der Kommunalverwaltung erzwingen könnte.

„Die relative Macht, die diese Belegschaft gegenüber einzelnen Arbeitgebern hat, wird minimal sein“, sagte Bill Fletcher, Jr., Vorsitzender der neuen National Retail Justice Alliance, einer Denkfabrik und Interessenvertretung, die von den Lebensmittel- und Handelsarbeitern unterstützt wird. "Aber die Macht, die diese Belegschaft auf stadtweiter Ebene hat, um die Stadtregierungen zu beeinflussen, könnte sehr störend sein."

Eine Erhöhung des städtischen Mindestlohns oder eine städtische Verordnung, die bezahlten Krankenstand vorschreibt, würde die Wettbewerbsbedingungen für die Arbeitgeber ausgleichen: Sie könnten nicht argumentieren, dass sie ihre Arbeitnehmer gegenüber ihrer Konkurrenz benachteiligen würden, wenn sie mehr bezahlt hätten.

Die Arbeiter könnten „eine rationale, überzeugende Strategie, die sich in Richtung stadtweiter Standards bewegt“, verstehen und unterstützen, sagte Fletcher, ein ehemaliger AFL-CIO-Bildungsdirektor.

Neben der Erhöhung des Mindestlohns könnten solche Bemühungen eine Anforderung beinhalten, dass Teilzeitbeschäftigte regelmäßige Arbeitszeiten erhalten oder, wie Fletcher vorschlug, einen Standard für die Entlassung „nur auslöst“. Ein gerechter Grund würde allen Arbeitern helfen, für sich selbst einzustehen – nicht nur diejenigen, die sich gewerkschaftlich zu organisieren versuchen.

Kleine Siege häufen sich. In New York gab die Kampagne eine Umfrage unter 500 Fast-Food-Beschäftigten in Auftrag, bei der festgestellt wurde, dass 84 Prozent irgendeine Form von Lohndiebstahl erlebt hatten. Die Generalstaatsanwaltschaft hat ein Ermittlungsverfahren eingeleitet.

Und eine Woche nach den Streiks in St. Louis wurde Aldridges Chef, derjenige mit dem Schild „drei falsche Sandwiches“, wegen Misshandlung von Arbeitern entlassen.

NIEDRIGLOHNWIRTSCHAFT

Bei der Organisation von Walmart und Fastfood-Restaurants verfolgen die Gewerkschaften die Jobs. Während nur 21 Prozent der in der Rezession verlorenen Arbeitsplätze in schlecht bezahlten Berufen entfielen, wurden laut einem Bericht des National Employment Law Project im vergangenen Jahr 58 Prozent der kürzlich geschaffenen Arbeitsplätze geschaffen.

Und seit die Rezession offiziell „beendet“ ist, sind die Einkommen der obersten 1% um 11,2 Prozent gestiegen, während die Einkommen der 99% um 0,4 Prozent geschrumpft sind, so der Berkeley-Ökonom Emmanuel Saez.

Wie streikende Walmart-Beschäftigte formulieren Fast-Food-Organisatoren ihre Forderung nach höheren Löhnen als eine Möglichkeit, die Gesamtwirtschaft anzukurbeln und den Arbeitern mehr Geld für Waren und Dienstleistungen zur Verfügung zu stellen.

Die SEIU hält ihre Karten fest, aber ein bestimmtes Element ihres Plans ist die Agitation zur Anhebung des Mindestlohns, was auch dem Hausmeister und den Sicherheitsbeamten der Gewerkschaft helfen würde.

„Wenn das Ziel wirklich darin besteht, den Mindestlohn [gesetzlich] anzuheben, ist es wichtig, dass die Arbeitnehmer wissen, dass sie dafür kämpfen“, sagte Fletcher.

Flankiert von Fast-Food-Mitarbeitern der Kampagne stellten der kalifornische Abgeordnete George Miller und der Senator von Iowa Tom Harkin am 5. Das Haus handelte mit ungewöhnlicher Geschwindigkeit und tötete die Idee 10 Tage später, 233-184, als sie einem anderen Gesetzentwurf beigefügt wurde.

In den Staaten ist die Lage nur geringfügig weniger düster. Nach Walmart- und Fast-Food-Streiks im vergangenen Herbst stimmte der New Yorker Gesetzgeber zu, das staatliche Minimum langsam von 7,25 US-Dollar auf 9 US-Dollar bis 2016 anzuheben, aber es wird nicht an die Inflation gekoppelt.

Eine Bürgerinitiative zur Anhebung des Mindestbetrags von Missouri um 1 US-Dollar wurde letztes Jahr von Geschäftsinteressen von der Abstimmung gesperrt, und ein Vorschlag in Illinois wurde kürzlich abgeschwächt, um Arbeitnehmer mit Trinkgeld auszuschließen.

Fast-Food-Streikende fordern ohne Entschuldigung 15 Dollar pro Stunde, eine kühne Zahl, die jetzt ungefähr dem durchschnittlichen Jahreslohn in den USA entspricht. "Fünfzehn und eine Gewerkschaft", skandierten Streikende vor einem Wendy's in Brooklyn am 4.

In Detroit, als Manager eines McDonald's in Eastside andere Mitarbeiter dazu aufforderten, die Schichten der Streikenden zu besetzen, streikten auch diese und hielten den Laden geschlossen.

Obwohl sie von der Energie und Führung der Streikenden getragen werden, stimmen Wahlkampfbeobachter warnend. Einige sagen, sie hoffen, dass die Gewerkschaft nachhaltige Ressourcen bereitstellt und die Arbeitnehmer nicht im Stich lässt, wenn die gesetzlichen Ziele nicht sofort erreicht werden.

Und sie befürchten, dass die Organisatoren nicht über den Arbeitsplatz hinaus ein nachhaltiges organisierendes Zuhause bieten – besonders wichtig in der umsatzstarken Gastronomie. Die Restaurant Opportunities Centers United hat in mehreren Städten solche Arbeiterzentren geschaffen.

„Wenn jemand sagt, dass er die Antworten hat, liegt er wahrscheinlich falsch“, sagte Rafanan über die unbekannten Gewässer vor uns. "Aber unsere Eltern und Großeltern haben es herausgefunden, und wir werden es auch."


All-In-Agenda: Fast-Food-Arbeiter streiken landesweit in Städten

Heute Nacht auf All In mit Chris Hayes: Nach drei Monaten wöchentlicher Demonstrationen fand am Montag der letzte Protest gegen die rechte Gesetzgebungsagenda von North Carolina statt. Angeführt von der NAACP markierten die Demonstranten des „Moral Monday“ den Abschluss einer bedeutsamen Legislaturperiode mit einem Marsch und einer „Massenkundgebung für soziale Gerechtigkeit zwischen den Religionen“. Die Demonstranten haben sich gegen eine Vielzahl republikanischer Gesetzentwürfe gewehrt, darunter Abtreibungsbeschränkungen im Zusammenhang mit einem Motorradsicherheitsgesetz und strengere Vorschriften für den Wählerausweis, die beide letzte Woche verabschiedet wurden. Unterdessen traf sich Präsident Obama am Montagnachmittag im Weißen Haus mit Bürgerrechtlern und gewählten Vertretern zum Schutz der Stimmrechte nach der Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, das Stimmrechtsgesetz aufzuheben. Chris Hayes werde mit reden Rev. William Barber, Präsident der NAACP von North Carolina und einer der 926 Demonstranten, die im Zuge der Kundgebungen am Moral Monday festgenommen wurden, Repräsentant Larry Hall, demokratischer Führer im Repräsentantenhaus von North Carolina und Senator des Staates North Carolina Angela Bryant über die nächsten Schritte im Kampf für gleiche Rechte.

Ebenfalls am Montag, Stunden nachdem er in Brasilien eine Messe für drei Millionen Menschen gehalten hatte, sprach Papst Franziskus offen über seine Akzeptanz schwuler Mitglieder des Klerus. "Wenn jemand schwul ist", sagte der Papst während einer Pressekonferenz auf dem Weg nach Rom, "und er sucht den Herrn und hat guten Willen, wen soll ich dann richten?" Tom Perriello, Präsident und CEO des Center for American Progress Action Fund und Berater für Politik des Center for American Progress, wird beitreten Chris Hayes um die Toleranzbotschaft des Papstes zu diskutieren.

Später, Chris Hayes wird sich mit der Fehde zwischen Senator Rand Paul und dem Gouverneur von New Jersey, Chris Christie, befassen, wieder im Rampenlicht mit Pauls Kommentaren am Sonntag zu Christies Prioritäten bei den Staatsausgaben. Laut Senator Paul, Christies „gimme, gibme, gimme – gib mir jetzt mein ganzes Sandy-Geld“, seine Haltung zur Bundesfinanzierung nach dem Hurrikan im letzten Jahr, zusammen mit seiner Ablehnung von Ausgabenkürzungen, „macht die Regierung bankrott“ und nimmt Ressourcen von nationalen Verteidigung. Matt Welch, Chefredakteur von Grund Magazin, wird sich an den Tisch setzen, um über diese Kluft innerhalb der Republikanischen Partei zu sprechen.

Plus: Fast-Food-Beschäftigte streikten am Montag in sieben Städten bei ihren ersten organisierten landesweiten Protesten. Arbeiter in New York, Chicago, St. Louis, Detroit, Milwaukee, Kansas City, Missouri und Flint, Michigan, legten ihre Arbeit nieder, um gegen den bundesstaatlichen Mindestlohn zu protestieren und ihre Unterstützung für eine Erhöhung ihres Lohns auf 15 US-Dollar pro Stunde zu sammeln. Tsedeye Gebreselasie, angestellter Rechtsanwalt des Nationalen Arbeitsrechtsprojekts, Kareem Starks, ein Arbeiter bei McDonald's in Greenpoint, Brooklyn, Gregory Reynoso, ein ehemaliger Lieferfahrer von Domino, der entlassen wurde, weil er eine Gruppe seiner streikenden Kollegen angeführt hatte, und die Abgeordnete Carolyn Maloney aus New York werden sich dem Gespräch anschließen.


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KANSAS CITY, Missouri — Fastfood-Beschäftigte werden am Donnerstag zum zweiten Mal in den letzten zwei Monaten streiken, um den amerikanischen Mindestlohn anzuheben.

Der letzte Streik fand in sieben Städten statt. Am Streik am Donnerstag werden Fast-Food-Beschäftigte aus mehr als 50 Städten in ganz Amerika teilnehmen.

Die meisten halten Fast-Food-Mitarbeiter für High-School- und College-Studenten, die nur ein paar Stunden pro Woche arbeiten, aber die Realität ist, dass die meisten Fast-Food-Mitarbeiter mit ihren Familien nicht zur Schule gehen und Schwierigkeiten haben, ihre Rechnungen mit 7,25 US-Dollar pro Stunde zu bezahlen. Sie verlangen 15 Dollar pro Stunde.

Carmen Iverson, die bei McDonald’s arbeitet und 7,35 US-Dollar pro Stunde verdient, sagte, sie habe Mühe, ihre Rechnungen zu bezahlen und hofft, dass sie streikt, der Mindestlohn wird angehoben.

“Es ist wirklich schwer, weil ich wählen muss, ob ich Rechnungen [bezahle] oder Kleidung für [meine Kinder] anziehe,”, sagte sie.

Ein Wirtschaftsprofessor an der University of Kansas City in Missouri ist der Meinung, dass sich große Unternehmen einen höheren Mindestlohn leisten können.

“Werden sie mit 15 Dollar pro Stunde profitabel sein? Ich habe keine empirischen Beweise gesehen, die besagen, dass dies nicht der Fall sein würde“, sagte John Henry, UMKC-Professor. “Es ist nur so, dass ihre Gewinne geringer wären, also ja, 15 $ sind eine vernünftige Zahl.”

Henry fügte hinzu, es handele sich um ein Problem der sozialen Gerechtigkeit und glaubt, dass Fastfood-Beschäftigte guten Grund haben, aufzustehen und für höhere Löhne zu kämpfen.

Gina Chiara, Sprecherin der Kampagne Stand Up Kansas City, stimmt dem zu.

“McDonalds CEO hat letztes Jahr 13 Millionen US-Dollar verdient und fast 6 Milliarden US-Dollar Gewinn und 9 Milliarden US-Dollar Umsatz gemacht. “Studien haben gezeigt, dass hier in Kansas City eine Mutter und ein Kind 17,21 US-Dollar pro Stunde verdienen sollten, nur um die Grundbedürfnisse des Lebens zu decken, und diese Arbeiter sind nicht in der Lage, dies mit dem Mindestlohn zu erreichen.”


Fast-Food-Streiks lassen Arbeiter in sieben Städten raus

Fast-Food-Streiks fegen am Montagmorgen sieben Städte über, als Tausende von Arbeitern ihre Jobs aufgegeben haben. Einige sagen, dies könnte der größte solcher Arbeitsstreiks in der Geschichte der USA sein.

Streikende Arbeiter wollen vier Tage lang demonstrieren. Laut Bloomberg News fordern die Streikenden 15 Dollar pro Stunde. Fast-Food-Beschäftigte fordern auch, eine Gewerkschaft gründen zu können, ohne Vergeltungsmaßnahmen des Managements zu erleiden.

Zu den Teilnehmern gehören Arbeiter von McDonald's, Burger King, Domino's Pizza und Subway.

Mehrere politische Gruppen haben geholfen, die Streiks zu organisieren, darunter die New Yorker Communities For Change, Action Now, Jobs With Justice und die Service Employees International Union.

Dies sind nicht die ersten Fast-Food-Streiks in den USA in diesem Jahr. Im April demonstrierten eine Reihe von Einzelhandels- und Fastfood-Beschäftigten für höhere Löhne. Dabei schlossen sich Arbeiter von Macy's und Victoria's Secret Arbeitern von Restaurants wie KFC und McDonald's an. Diese Fast-Food-Streiks führen jedoch zu wenigen Änderungen.

McDonald's-Chef Don Thompson hat seine Lohnzahlungspraktiken verteidigt. Thompson sagt, McDonald's sei ein "Arbeitgeber über dem Mindestlohn". Er und andere weisen darauf hin, dass die Gastronomie einer der am schnellsten wachsenden Bereiche der US-Wirtschaft ist, selbst in der aktuellen Wirtschaftskrise.

Salon sagt, dass die Streikenden trotzdem sagen, dass sie oft aufgefordert werden, "die Arbeit von drei Leuten" zu tun, aber einen einzigen Lohn erhalten. Verantwortlich dafür sei die Unterbesetzung, erklären sie. Andere sagen, dass sie einfach nicht in der Lage sind, von einem Mindestlohn von 7,25 US-Dollar pro Stunde zu leben.

Versuche in den letzten Jahren, den bundesstaatlichen Mindestlohn im Kongress von 7,25 auf 9 Dollar anzuheben, waren erfolglos.

Zu den Städten, die diese Woche an den Fast-Food-Streiks teilnehmen, gehören New York City, Detroit und Flint, Michigan, St. Louis und Kansas City, Missouri, Milwaukee und Chicago.

Der Videoclip unten zeigt einige der Fast-Food-Streiks von Anfang dieses Jahres und einige der Reaktionen der Kunden auf die Forderungen der Arbeiter. Was denken Sie? Sollen diese Arbeiter eine Gehaltserhöhung bekommen?


Fast-Food-Arbeiter: ‘Wir können nicht mit 7,25$ überleben’

Fast-Food-Beschäftigte in sieben US-Städten kündigen diese Woche ihren Job in dem nach Angaben der Organisatoren größten Streik in der Geschichte der Branche.

Die Protestwelle begann am Montag in New York City, wo Arbeiter, die so wenig wie den bundesstaatlichen Mindestlohn von 7,25 US-Dollar pro Stunde verdienen – in einer Stadt, in der die durchschnittliche Miete über 3.000 US-Dollar pro Monat beträgt – 15 US-Dollar pro Stunde und das Recht auf Organisierung forderten.

Das durchschnittliche Jahresgehalt von Fast-Food-Beschäftigten in New York City beträgt laut Protestorganisatoren Fast Food Forward 11.000 US-Dollar. Die Gruppe „Weitere Chancen für Frauen“ schätzt, dass eine alleinerziehende Mutter mit zwei Kindern mindestens 6.376 US-Dollar benötigt pro Monat um im Big Apple zu überleben.

Aufgrund dieser Diskrepanz verlassen sich viele Fast-Food-Mitarbeiter auf staatliche Dienstleistungen wie Medicaid und Lebensmittelmarken.

“Fakt ist, wir subventionieren ihr Geschäftsmodell”, sagt Rep. Keith Ellison (D-MN), der Co-Vorsitzende des Congressional Progressive Caucus und an der Kundgebung in Manhattan teilnahm, um die Arbeiter zu unterstützen. Ellison sagt, dass der Mindestlohn von Lobbyisten niedrig gehalten wird, die das Geld der Industrie ausgeben, um günstige Gesetze zu kaufen. Er weist darauf hin, dass der Mindestlohn in realen Dollar heute niedriger ist als 1968.

Fast-Food-Ketten können es sich leisten, ihren Arbeitern mehr zu bezahlen (trotz einer Werbekampagne, die als Reaktion auf die Proteste gestartet wurde, die etwas anderes suggerieren). Eine Gruppe von Ökonomen, die einen Mindestlohn von 10,50 US-Dollar befürworten, sagt, dass McDonald’s die Hälfte der Kosten einer solchen Erhöhung decken könnte, indem die Kosten für einen Big Mac von 4,00 US-Dollar auf 4,05 US-Dollar erhöht werden.

Ellison, der sich für eine Erhöhung des Mindestlohns und dessen Indexierung an die Inflation und die Gehälter von Führungskräften ausspricht, sagt, dass Verbraucher, die höhere Löhne für Fast-Food-Arbeiter befürworten, zwar „Wunder passieren“, während die Republikaner im Kongress gegen grundlegende Dinge wie Essensmarken und das Gesundheitswesen kämpfen Druck auf die Branche aus, indem sie mit ihren Dollars abstimmen.

"Sie müssen sagen, wenn Sie keinen lebensfähigen Lohn zahlen, gehen wir nicht hinein", sagte er.

Videoproduzent: Lauren Feeney. Kamera: Cameron Hickey.

Korrektur: Eine frühere Version dieses Beitrags enthielt einen Link zu a Huffington Post Artikel, in dem behauptet wird, dass McDonald’s die Gehälter aller Mitarbeiter verdoppeln könnte, indem die Kosten für einen Big Mac um 68 Cent erhöht werden. Dieser Artikel wurde später entlarvt von Die Columbia Journalism Review und eingezogen von Die Huffington Post.


In einer neuen Welle von Streiks gewinnen Fast-Food-Streiker an Schwung

CNBC berichtet über einen Streik von Tausenden von Restaurantmitarbeitern, die eine deutliche Erhöhung des Mindestlohns fordern.

Veröffentlichungsdatum 29. August 2013.

Während eine Welle von eintägigen Arbeitsniederlegungen von Fast-Food-Beschäftigten bei der Forderung nach einem Stundenlohn von 15 US-Dollar an Fahrt gewinnt, ist die Bewegung sowohl für die Bekanntheit junger Gesichter als auch für die Kühnheit ihrer Forderung bemerkenswert.

Am Donnerstag waren an den Protesten Arbeiter in fast 1.000 Restaurants in mehr als 50 Städten beteiligt, sagten die Organisatoren und breiteten sich auf Gebiete im Süden und Westen aus, darunter Atlanta, Los Angeles, Memphis und Raleigh, N.C.

The Service Employees International Union has provided financial support to the one-day walkouts since they began a month ago at restaurants of McDonald’s, Burger King and other chains in seven cities. Many and perhaps most of the workers have been in their 20s.

Jake Rosenfeld, a sociology professor and labor expert at the University of Washington, said the strikes could elevate the union movement’s standing among younger workers who have grown up in an era when unions have steadily lost membership and power.

“It should reinforce the labor movement as something new and relevant to the young workers of today,” Professor Rosenfeld said. And pointing to the use of the Internet to spread the strike call, he added, “The combination of old and new organizing strategies really seems to have paid off here.”

But even with the attention the strikes have drawn, the big question remains whether the walkouts can achieve any traction on the main demand — the wage increase to $15 an hour in an industry in which many of the 2.3 million fast food workers earn the federal minimum of $7.25 an hour.

Arne Kalleberg, a sociology professor at the University of North Carolina and author of the book “Good Jobs, Bad Jobs,” said: “The strikes are an indication of a great frustration that’s been building up over a long time. It reflects the fact that people are really concerned with increasing inequality.”

One such frustrated worker was Roberto Tejada, who earns $8 an hour at a Taco Bell in Los Angeles. “People can’t survive on the minimum wage,” he said. “Nobody who works full time should live in poverty.”

Labor Secretary Thomas E. Perez has pointed to the strikes as evidence that the federal minimum wage should be increased. President Obama has proposed a $9 minimum wage, but many Republicans have denounced the idea, saying it would eliminate jobs.

Steve Caldeira, president of the International Franchise Association, warned that a raise to $15 an hour would hurt franchisees – and would result in less hiring. “Mandating increased wages would lead to higher prices for consumers, lower foot traffic” and lost jobs, he said.

And a corporate-backed group, the Employment Policies Institute, ran a full-page advertisement in The Wall Street Journal, saying that a $15 wage would mean �wer entry-level jobs and more automated alternatives – even in the kitchen.”

The strike’s organizers have had feverish discussions – including a meeting with academics in Las Vegas – to figure out how to attain their goal. One idea is to persuade city councils to pass a $15-an-hour minimum wage for fast-food workers. Another is not to hit up hard-pressed franchisees for the raises, but instead to get the chains to channel some of the fees they obtain from franchises into higher wages.

Mary Kay Henry, president of the Service Employees International Union, said the expansion of the strikes was helping to persuade government officials and community groups that the demand was not unrealistic.

“It’s moving people to understand that $15 is increasingly reasonable,” she said. “It’s becoming crystal clear to a lot of people that if these workers who earn $9,000 a year could earn $18,000, that could make a big change in their neighborhoods.”

But Professor Kalleberg acknowledged that the chains would not be so easily persuaded.

“You’ll have to put consumer pressure on the companies,” he said. “The consumer is the lever here. I don’t know how about $15. Obama is having a problem getting to $9. I think something in between may be realistic.”

A version of this article appears in print on 08/30/2013, on page B 3 of the NewYork edition with the headline: In New Wave of Walkouts, Fast-Food Strikers Gain Momentum.


Fast-Food Strikes Set For Cities Nationwide

NEW YORK (AP) — Fast-food customers in search of burgers and fries on Thursday might run into striking workers instead.

Organizers say thousands of fast-food workers are set to stage walkouts in dozens of cities around the country, part of a push to get chains such as McDonald’s, Taco Bell und Wendy’s to pay workers higher wages.

It’s expected be the largest nationwide strike by fast-food workers, according to organizers. The biggest effort so far was over the summer when about 2,200 of the nation’s millions of fast-food workers staged a one-day strike in seven cities.

Thursday’s planned walkouts follow a series of strikes that began last November in New York City, then spread to cities including Chicago, Detroit and Seattle. Workers say they want $15 an hour, which would be about $31,000 a year for full-time employees. That’s more than double the federal minimum wage, which many fast food workers make, of $7.25 an hour, or $15,000 a year.

The move comes amid calls from the White House, some members of Congress and economists to hike the federal minimum wage, which was last raised in 2009. But most proposals seek a far more modest increase than the ones workers are asking for, with President Barack Obama wanting to boost it to $9 an hour.

The push has brought considerable media attention to a staple of the fast-food industry — the so-called “McJobs” that are known for their low pay and limited prospects. But the workers taking part in the strikes still represent a tiny fraction of the broader industry. And it’s not clear if the strikes on Thursday will shut down any restaurants because organizers made their plans public earlier in a call for workers around the country to participate, which gave managers time to adjust their staffing levels. More broadly, it’s not clear how many customers are aware of the movement, with turnout for past strikes relatively low in some cities.

Laila Jennings, a 29-year-old sales associate at T.J. Maxx, was eating at a McDonald’s in New York City this week and said she hadn’t heard of the movement. Still, she said she thinks workers should be paid more. “They work on their feet all day,” Jennings said, adding that $12 to $15 an hour seemed fair.

As it stands, fast-food workers say they can’t live on what they’re paid.

Shaniqua Davis, 20, lives in the Bronx with her boyfriend, who is unemployed, and their 1-year-old daughter. Davis has worked at a McDonald’s a few blocks from her apartment for the past three months, earning $7.25 an hour. Her schedule varies, but she never gets close to 40 hours a week. “Forty? Never. They refuse to let you get to that much hours.”

Her weekly paycheck is $150 or much lower. “One of my paychecks, I only got $71 on there. So I wasn’t able to do much with that. My daughter needs stuff, I need to get stuff for my apartment,” said Davis, who plans to take part in the strike Thursday.

She pays the rent with public assistance but struggles to afford food, diapers, subway and taxi fares, cable TV and other expenses with her paycheck.

“It’s really hard,” she said. “If I didn’t have public assistance to help me out, I think I would have been out on the street already with the money I make at McDonald’s.”

The National Restaurant Association says the low wages reflect the fact that most fast-food workers tend to be younger and have little work experience. Scott DeFife, a spokesman for the group, says that doubling wages would hurt job creation, noting that fast-food chains are already facing higher costs for ingredients, as well as new regulations that will require them to pay more in health care costs.

Still, the actions are striking a chord in some corners.

Robert Reich, a worker advocate and former Labor Secretary in the Clinton administration, said that the struggles of living on low wages is hitting close to home for many because of the weak economic climate.

“More and more, people are aware of someone either in their wider circle of friends or extended family who has fallen on hard times,” Reich said.

Mary Kay Henry, president of the Service Employees International Union, which is providing the fast-food strikes with financial support and training, said the actions in recent months show that fast-food workers can be mobilized, despite the industry’s relatively higher turnover rates and younger age.

“The reality has totally blown through the obstacles,” she said.