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Verbraucher werden von falsch gekennzeichneten Meeresfrüchten getäuscht

Verbraucher werden von falsch gekennzeichneten Meeresfrüchten getäuscht

Massachusetts geht hart gegen Geschäfte vor, die den Kunden billigeren Fisch servieren

Stimmt etwas mit Ihrem Fisch nicht? Sie haben vielleicht nicht die Art gekauft, die Sie dachten.

Der Boston Globe hat gezeigt, dass die falsche Etikettierung von Meeresfrüchten ein weit verbreitetes Problem in der Region Massachusetts ist. Dieses Problem wurde erstmals vor einem Jahr von derselben Veröffentlichung gemeldet, aber jüngste Untersuchungen haben ergeben, dass keine wesentlichen Änderungen vorgenommen wurden und Verbraucher immer noch betrogen werden.

Viele Restaurants und Lebensmittelhändler bezeichnen billigere Alternativen fälschlicherweise als hochwertigeren Fisch. In vielen Sushi-Restaurants zum Beispiel erhalten Gäste, die Weißen Thunfisch, einen milden Weißfisch, bestellen, stattdessen normalerweise einen Teil des öligeren Escobar.

Ein kürzlich in einer Anhörung im Massachusetts State House diskutierter Gesetzentwurf würde sicherstellen, dass die Kunden den gewünschten Fisch erhalten. Der Gemeinsame Ausschuss für öffentliche Gesundheit schlägt Geldstrafen von bis zu 800 US-Dollar für Einrichtungen vor, die bei falscher Kennzeichnung erwischt werden, sowie Strafen wie die Aussetzung oder den Widerruf ihrer Betriebsgenehmigungen.

Ein weiterer Gesetzentwurf liegt auf dem Tisch, um die Kennzeichnung von Salzwasser-Meeresfrüchten auf Quecksilber- und Toxizitätsrisiken durchzusetzen. Gemeinnützige Gruppe Ozeanien hat aufgedeckt, dass dieser Austausch von Meeresfrüchten im ganzen Land stattfindet, und steht hinter den Initiativen von Massachusetts, die Verbraucher nicht nur im Interesse ihres Geldbeutels, sondern auch ihrer Gesundheit auf dem Laufenden zu halten.


20 Prozent der Käufe von Meeresfrüchten sind das, was Sie denken

Lachs, Zackenbarsch und Schnapper sind die am häufigsten falsch gekennzeichneten Fische in den Vereinigten Staaten, heißt es in einer neuen Studie, wie man sich nicht täuschen lässt.

Denken Sie, dass Sie mit Wildlachs viel bekommen? Was Sie bekommen könnten, ist betrogen, schlägt ein Bericht vor, der am Mittwoch von der gemeinnützigen Watchdog-Gruppe Oceana veröffentlicht wurde. Betrug und falsche Kennzeichnung von Meeresfrüchten sind in der gesamten Branche weit verbreitet, heißt es in dem Bericht, und zwar in jedem Schritt des Prozesses – vom Fischerboot oder der Farm bis hin zu Lebensmittelgeschäften und Restaurants.

Um die weltweite Verbreitung von Betrug mit Meeresfrüchten zu untersuchen, hat Oceana mehr als 200 zuvor veröffentlichte Studien aus 55 Ländern überprüft. Zusammengenommen hatten diese Studien mehr als 25.000 Proben von Meeresfrüchten getestet.

Im Durchschnitt wurden etwa 20 Prozent dieser Proben als etwas anderes vermarktet, als sie wirklich waren. Darüber hinaus stellten sich 58 Prozent der gefälschten Proben als Arten heraus, die aufgrund von Parasiten, Umweltchemikalien, höheren Allergierisiken oder anderen potenziellen Gefahren ein Gesundheitsrisiko darstellen könnten.

Auch die Ergebnisse waren konsistent: Jede Studie bis auf eine fand Beweise für Betrug bei Meeresfrüchten an irgendeinem Punkt in der Lieferkette, sei es bei der Anlandung, Verpackung, Verarbeitung, beim Import oder Export, beim Vertrieb, im Großhandel oder im Einzelhandel.

In den Vereinigten Staaten lag die Betrugsrate sogar über der weltweiten Schätzung: rund 28 Prozent, so eine seit 2014 veröffentlichte Kombination von Studien. Hier waren die Fische, die am häufigsten falsch gekennzeichnet wurden, Schnapper, Zackenbarsch und Lachs.

“Manchmal wird ein minderwertiger Fisch eingetauscht, wie z. (Der Bericht stellte fest, dass weltweit 18 verschiedene Arten von höherpreisigen Fischen durch asiatische Welse ersetzt wurden.) 2015 wurde beispielsweise ein Sushi-Restaurant in Santa Monica erwischt, das bedrohtes Walfleisch als fetten Thunfisch verkaufte.

Auch in den Vereinigten Staaten sei es weit verbreitet, Zuchtlachs als Wildfang auszugeben, sagt Lowell. Zusammen mit dem vollständigen Bericht veröffentlichte Oceana auf seiner Website eine interaktive Karte mit Betrugsfeststellungen im ganzen Land und auf der ganzen Welt.

Lowell sagt, dass Betrug bei Meeresfrüchten auf Verbraucherebene schwer zu erkennen sein kann. Aus diesem Grund kämpfen Oceana und andere Organisationen für bessere Vorschriften und mehr Rechenschaftspflicht innerhalb der Branche. Aber bis diese Richtlinien angenommen werden, können Sie Folgendes tun, um die Wahrscheinlichkeit, betrügerischen Fisch zu kaufen, zu verringern:

Kaufen Sie so nah wie möglich am ganzen Fisch

“Je öfter Meeresfrüchte den Besitzer wechseln oder eine komplexe Lieferkette durchlaufen, desto mehr Möglichkeiten gibt es für Meeresfrüchtebetrug,”, sagt Lowell. Außerdem ist es einfacher, Teile von Fischen wie ein Filet mit entfernten Schuppen und Kopf als verschiedene Arten abzugeben. 𠇎inen ganzen Fisch vom Markt zu kaufen und ihn für Sie zubereiten zu lassen, ist eine gute Möglichkeit, um zu wissen, was Sie bekommen,” Lowell fügt hinzu.

Stellen Sie Fragen an der Theke oder am Tisch

Egal, ob Sie in einem Restaurant oder im Supermarkt sind, stellen Sie sicher, dass die Leute, die Ihnen Meeresfrüchte verkaufen, Ihnen sagen können, wo und wie sie gefangen wurden. “Wenn sie Ihnen keine grundlegenden Informationen über das Produkt geben können, möchten Sie vielleicht etwas anderes,”, sagt Lowell.

Betrachten Sie den Preis

“Wenn Sie sehen, dass wilder pazifischer Lachs für 6,99 US-Dollar pro Pfund verkauft wird, ist es möglicherweise nicht wirklich wilder pazifischer Lachs,”, sagt Lowell. “Wenn der Preis zu gut erscheint, um wahr zu sein, ist er es oft.”

Wählen Sie Marken, die ihre Meeresfrüchte zurückverfolgen

Viele Restaurants und sogar Supermarktketten wie Wegman’s und Whole Foods— verlangen, dass die von ihnen verkauften Meeresfrüchte verantwortungsvoll beschafft und von Anfang bis Ende verfolgt werden, und sollten in der Lage sein, den Verbrauchern diese Informationen zur Verfügung zu stellen. Achten Sie beim Kauf von abgepackten gefrorenen Meeresfrüchten auch auf diese Informationen auf den Etiketten. 𠇎inige Marken verwenden QR-Codes, die Sie scannen können, um den Weg zu sehen, den der Fisch genommen hat, um zu Ihrem Teller zu gelangen,”, sagt Lowell.

Unterstützen Sie den Kampf für eine bessere Gesetzgebung

Einige dieser betrügerischen Fälle ereigneten sich, weil die bestehenden Gesetze nicht gut durchgesetzt werden. Andere sind völlig legal.

Zum Beispiel können 66 verschiedene Arten in den Vereinigten Staaten als Zackenbarsch verkauft werden, was es den Menschen fast unmöglich macht zu wissen, was sie kaufen. “obwohl in diesen Fällen nicht gegen Gesetze verstoßen wurde,” heißt es in dem Bericht, “vage Kennzeichnungsvorschriften könnten Verbraucher betrügen, ihrer Gesundheit schaden oder sie unwissentlich zu illegalen oder umweltschädlichen Fischerei- oder Aquakulturpraktiken machen.& #x201D

Unter allen Umständen ist eine bessere Gesetzgebung erforderlich, sagt Lowell. Anfang dieses Jahres schlug eine Task Force des Präsidenten eine Regel vor, die die Rückverfolgbarkeit von 13 𠇊t-Risiko-Arten von Meeresfrüchten vom Fang oder der Ernte bis zum Erreichen der Grenze zu den Vereinigten Staaten vorschreibt. Dies sei zwar ein guter erster Schritt, sagt Lowell, aber dieser Bericht zeigt, dass dies immer noch nicht ausreicht.

�r Kampf gegen Meeresfrüchtebetrug muss alle Meeresfrüchte umfassen und sich vom Boot bis auf den Teller erstrecken,”, sagt sie. “IEs sollte für die Verbraucher nicht so schwer sein, zu wissen, welchen Fisch sie essen, und sich auf die Angaben auf dem Etikett oder der Speisekarte verlassen zu können.”


Ist dein Fisch ein Fake? Wie man Betrug mit Meeresfrüchten erkennt und was zu tun ist, wenn Sie misstrauisch sind

Es mag unappetitlich sein zu denken, dass fast 40 % der Fische, die auf der ganzen Welt wegen falscher Etikettierung untersucht wurden, nicht das sind, was beworben wurde, wenn man saftige Garnelenbällchen oder traditionelle Fish and Chips frisst, so die Analyse des Guardian von 44 aktuellen Studien .

Aber während Fischbetrug überall vorkommt, von gefährdeten Arten, die in Großbritannien als Schnapper ausgegeben werden, bis hin zu tödlichen Kugelfischen, die mit verheerenden Folgen in Bangladesch verkauft werden, wie können Sie wissen, dass Sie für das, was Sie essen, auch bezahlt haben?

Lebensmittelbehörden können jetzt DNA-Tests verwenden, um Fische zu identifizieren, aber der durchschnittliche Kunde ist nur mit seinen eigenen Sinnen ausgestattet. „Die Art und Weise, wie Fisch normalerweise präsentiert wird“, sagt Prof. Alan Reilly vom Institute of Food and Health des University College Dublin, der bei der Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) für Fischerei- und Aquakulturpolitik berät, „ist ohne Haut, Schuppen und Flossen , Kopf oder Schwanz.“ Ein Filet kann eine bequeme Art sein, Fisch zu kaufen, aber Sie müssen ein Experte sein, um mit Sicherheit sagen zu können, um welchen Fisch es sich tatsächlich handelt. Könnten Sie sicher sein, dass Kabeljau Kabeljau ist, wenn er zerkleinert, paniert, paniert oder in Soße suspendiert ist? „Der Verbraucher liegt in der Hand des Einzelhändlers oder des Gastronomen“, sagt Reilly.

Könnten Sie sicher sein, dass Kabeljau Kabeljau ist, wenn er zerkleinert, paniert, paniert oder in Soße suspendiert ist? Foto: Michael Mayhew/Allstar

Supermärkte und große Marken in Europa hätten sich seit dem Pferdefleischskandal verbessert. „Es weckte die Branche zu der Tatsache, dass sie getäuscht wurden. Sie haben nicht die Echtheit von Produkten überprüft, aber jetzt überprüft jeder sie, und wenn Sie bei einem vertrauenswürdigen Lieferanten einkaufen, müssen sie ein Programm zur Schwachstellenbewertung haben. Das ist alles in Verträge integriert.“

Seth McCurry, UK & Ireland Commercial Manager des Marine Stewardship Council, sagt, dass das blaue MSC-Label für wild gefangenen Fisch und Meeresfrüchte und das grüne ASC-Label (Aquaculture Stewardship Council) für Zuchtprodukte die Authentizität und Herkunft garantieren. Diese Produkte werden dem MSC-Chain-of-Custody-Standard gefolgt sein, sagt er, „der sicherstellt, dass das Produkt zu einer zertifizierten Fischerei oder einem zertifizierten Betrieb zurückverfolgt werden kann“. Rund 38.000 Standorte auf der ganzen Welt sind MSC-zertifiziert, von Supermärkten, Fischhändlern, Hotels und Restaurants bis hin zu Verarbeitern, Händlern und Lagerhäusern.

Das MSC führt DNA-Tests seiner verbundenen Produkte durch. „Die Fehletikettierungsrate liegt bei weniger als 1%, was ziemlich ermutigend ist“, sagt McCurry. Die neueste Studie des MSC, die 2019 in der Zeitschrift Current Biology veröffentlicht wurde, umfasste 1.402 Produkte und 27 Fischarten, die von Einzelhändlern aus 18 Ländern bezogen wurden. Von den 360 getesteten britischen Produkten waren 354 korrekt gekennzeichnet.

Es kann mehrere Gründe geben, warum diese Quoten so viel besser sind als die in den vom Guardian analysierten Studien. Erstens betrachteten die Studien tendenziell Fische, bei denen zumindest ein gewisser Verdacht auf eine falsche Kennzeichnung bestand. Da zweitens der größte Teil des Fischbetrugs auf See stattfindet – zum Beispiel wenn Fisch von Fischerbooten auf große Umschlagschiffe zur Verarbeitung umgeladen wird, was eine falsche Kennzeichnung relativ einfach macht – ist die Arbeit des MSC bei der Rückverfolgung der Lieferkette von entscheidender Bedeutung.

„Wir sprechen oft von Überfischung“, sagt McCurry, „aber die Rückverfolgbarkeit ist ebenso wichtig, um sicherzustellen, dass die Menschen wissen, was sie essen, ist nicht potenziell gefährlich. Der MSC ist hier, um den Menschen zu versichern, dass sie beim Kauf eines Produkts mit dem blauen Etikett zurückverfolgt werden können, und sie sollten sich dabei sicher sein.“

Reilly weist jedoch darauf hin, dass der MSC ein „privater Sektor ist, bei dem man für die Mitgliedschaft bezahlen muss“. Er sagt, dass einige der Fischbetrugsstudien, die in seinem FAO-Bericht über Lebensmittelbetrug von 2018 zitiert wurden, falsch gekennzeichnete Fische mit einem MSC-Logo entdeckten. „Dies geschieht wahrscheinlich in einem geringeren Ausmaß als bei Unternehmen, die nicht Mitglied des MSC sind, und es gibt viele Dinge, die sehr positiv sind, um Menschen davon abzuhalten, Verbraucher zu täuschen. Aber das bedeutet nicht, dass alles richtig ist.“

Können Sie Ihren Kabeljau von Ihrem Schellfisch unterscheiden? Die Studie des MSC ergab, dass einer der häufigsten Ersatzstoffe Schellfisch für Kabeljau war

Reilly empfiehlt, ganze Fische zu kaufen, die viel leichter zu identifizieren sind „als ein Filet in einer Plastikverpackung. Wenn Sie zimperlich sind, selbst einen zu filetieren, kaufen Sie den Fisch und bitten Sie Ihren Fischhändler, ihn für Sie zu filetieren.“

Falsch gekennzeichneter Fisch ist in Restaurants häufiger – weil er auf dem Teller leichter zu verbergen ist und es weniger Bürokratie gibt – als in Geschäften. Sie sollten sich wohl fühlen, wenn sie Ihrem Teller die Reise des Fisches erklären. Die Studie des MSC ergab, dass die häufigsten Substitutionen Hoki für Seehecht und Schellfisch für Kabeljau waren. Im Jahr 2017 ergab eine Untersuchung der Food Standards Agency (FSA) auch, dass Wels und Wittling als Kabeljau verkauft wurden, und stellte fest, dass etwa 7% der Fische, die sie in Großbritannien beprobten, als andere Arten ausgegeben wurden.

Auch Fischverkäufer, die generische Namen wie Schnapper und Rochen verwenden, die bis zu 60 verschiedene Arten umfassen können, oder die für gefährdete Arten werben, sollten mit Misstrauen beäugt werden. Die Good Fish Guide App, die von der Marine Conservation Society (MCS, im Unterschied zum MSC) produziert wird, kann mit Informationen helfen. In Großbritannien sollte jeder, der sich über möglichen Fischbetrug Sorgen macht, dies seiner lokalen Behörde oder der National Food Crime Unit melden, beides über die Website der FSA.

Das hat für einmal alles mit dem Fischpreis zu tun. Bewaffnen Sie sich mit dem Marktpreis und Sie werden besser in der Lage sein, zwielichtige Angebote zu erkennen. „Im Allgemeinen sollten Verbraucher vorsichtig sein bei Menüpunkten, die hochwertige Zutaten zu wettbewerbsfähigen Preisen enthalten“, sagt Giles Chapman von der National Food Crime Unit.


Heilbutt oder Tilapia? Kanadier werden von falsch gekennzeichneten Fischen getäuscht, Ermittlungsergebnisse

2:05 Neuer Bericht warnt vor mehr Betrug bei Meeresfrüchten in Kanada
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Kanadische Verbraucher werden laut einer neuen Untersuchung oft getäuscht, wenn es darum geht, welchen Fisch sie auf ihrem Teller haben.

Wenn Verbraucher Butterfisch oder weißen Thunfisch in einem Lebensmittelgeschäft kaufen, erhalten sie möglicherweise stattdessen einen Fisch namens „Abführmittel des Meeres“, da Escolar Durchfall, Erbrechen und andere Magenprobleme verursachen kann von Meeresfrüchten, die es in kanadischen Lebensmittelgeschäften und Restaurants getestet hat, wurde falsch etikettiert.

“Die Ergebnisse zeigen weit verbreitete falsche Etikettierung,”, sagte Julia Levin, Kämpferin für Meeresfrüchte-Betrug der Interessenvertretung Oceana Canada, die die Studie durchführte.

Es sammelte 382 Proben von Schnapper, Wolfsbarsch, Seezunge und anderen Fischen, von denen andere Studien zeigen, dass sie oft ersetzt werden. Sie wählten Proben von 177 Einzelhändlern und Restaurants in fünf kanadischen Städten aus.

HÖREN: Julia Levin von Oceana Canada über die falsche Kennzeichnung von Meeresfrüchten in Kanada

Wissenschaftler in den Labors von Tru-ID, einem in Guelph, Ontario, ansässigen Labor, verwendeten DNA-Barcoding, um die Fischarten zu bestimmen. Dies wurde mit der Fischliste der Canadian Food Inspection Agency verglichen, die akzeptable Marktnamen für verschiedene Fischarten enthält.

Sie fanden heraus, dass 44 Prozent der Fische nicht den Angaben des Etiketts entsprachen und der Bericht behauptet, dass solche Praktiken der Gesundheit und dem Geldbeutel der Verbraucher sowie der Umwelt schaden können.

Laut der Studie wurden Schnapper, Gelbschwanz und Butterfisch zu 100 Prozent falsch gekennzeichnet. Die Hälfte der Wolfsbarschproben wurde falsch identifiziert, während mehr als 30 Prozent der Kabeljau-, Heilbutt-, Thunfisch- und Seezungenproben falsch gekennzeichnet waren. Am häufigsten stellte sich heraus, dass es sich um Escolar, Tilapia oder japanische Bernsteinmakrele handelte.

Die Proben wurden in 52 Prozent der Fälle in Restaurants und in 22 Prozent der Fälle bei Einzelhändlern, einschließlich Lebensmittelgeschäften und Märkten, falsch etikettiert.

Die CFIA, die für die Minderung von Lebensmittelsicherheitsrisiken und die Überwachung von Lebensmittelbetrug im Land zuständig ist, prüft den Bericht, schrieb ein Sprecher in einer E-Mail.

Frühere Studien haben ähnliche Ergebnisse gezeigt.

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Es war ein Problem in der Branche "für immer", sagte Hana Nelson, eine Fischhändlerin bei Afishionado aus Halifax, die über die Ergebnisse der Studie informiert wurde, bevor sie veröffentlicht wurden.

Sie möchte glauben, dass das Problem nicht darin besteht, dass Menschen böswillig handeln, sondern hauptsächlich aus Versehen.

“Ich bin nicht so pessimistisch zu glauben, dass viele Leute es mit Absicht tun,”, sagte sie. “Ich denke, es liegt einfach in der Natur der Lieferkette. Es ist wirklich, es erlaubt diesen Mangel an Transparenz.”

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Meeresfrüchte sind anfällig für Lebensmittelbetrug aufgrund einer komplizierten globalen Lieferkette, die auf vielen Stufen vom Fischerboot bis zum Restaurant oder Geschäft Möglichkeiten für falsche Etikettierung birgt.

Während einige falsche Etikettierungen versehentlich passieren, sagte Levin, scheint die Mehrheit beabsichtigt zu sein. Sie betonte, dass die Restaurants oder Geschäfte, in denen die Proben entnommen wurden, nicht unbedingt für die Irreführung der Verbraucher verantwortlich sind, sondern möglicherweise von den Opfern selbst stammen.

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“Der wirtschaftliche Gewinn ist der Hauptgrund,”, sagte sie und merkte an, dass teurere Fische wie der Red Snapper durch eine billigere Alternative wie Tilapia ersetzt werden.

Brancheninsider versuchen oft, Robert Hanner, einen außerordentlichen Professor an der Universität von Welfen, dessen Labor die Proben untersuchte, davon zu überzeugen, dass es sich bei dem Problem nur um zufällige Verwechslungen handelt: ein verwirrter Mitarbeiter, der Fische unter einem falschen Etikett ausbreitet.

“Wenn es rein zufällig wäre, würden Sie erwarten, dass Sie von Zeit zu Zeit die guten Sachen bekommen, wenn Sie für die billigen Sachen bezahlen,”, sagte Hanner, dessen Labor den ersten Einsatz von DNA-Barcoding demonstrierte Betrug mit Meeresfrüchten in Kanada vor etwa einem Jahrzehnt.

“Es gibt keinen Beweis dafür, dass das jemals passiert.”

Das bedeutet, dass Käufer für minderwertigen Fisch höhere Preise zahlen und möglicherweise unwissentlich schädliche Produkte wie Escolar konsumieren. Menschen mit Allergien sind besonders gefährdet, da sie möglicherweise etwas essen, das sie ernsthaft schädigen oder töten könnte.

Menschen können auch Meeresfrüchte falsch kennzeichnen, um illegal gefangenen Fisch zu maskieren, sagte Levin. Wenn dies geschieht, behindert dies unter anderem die Bemühungen, die Überfischung einzudämmen und gefährdete Gebiete zu schützen, so der Bericht, der hinzufügt, dass illegaler Fischfang oft mit beunruhigenden Praktiken wie moderner Sklaverei und Kinderarbeit verbunden ist.

Illegale, nicht gemeldete und unregulierte Fischerei ist ein globales Problem, das allen schadet, sagte Paul Lansbergen, Präsident des Fisheries Council of Canada, einer gemeinnützigen Handelsvereinigung, die sich selbst als „die Stimme der kanadischen Fisch- und Meeresfrüchteindustrie“ bezeichnet. 8221

Allerdings, schrieb er in einer E-Mail, sei diese Art von Bericht über Betrug bei Meeresfrüchten nicht neu.

“Ich finde es bedauerlich, dass Oceana Canada weiterhin übertreibt, was auf dem Gesamtmarkt selten vorkommt,” Lansbergen und fügte hinzu, dass die Studie und andere ähnliche “dazu entwickelt wurden, ein vorherbestimmtes Ergebnis zu erzielen.“ 8221

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Er verwies auf einen CFIA-Bericht, in dem von November 2013 bis März 2014 114 Fischproben von staatlich lizenzierten Importeuren, staatlich registrierten Verarbeitungsbetrieben und Einzelhandelsgeschäften getestet wurden. CFIA-Labors verwendeten DNA-Analysen und fanden heraus, dass sechs Prozent der getesteten Fische den falschen gebräuchlichen Namen verwendeten.

Die CFIA-Studie untersuchte 35 verschiedene Fischarten, während die Untersuchung von Oceana Canada auf Fischarten abzielte, von denen angenommen wurde, dass sie anfällig für falsche Kennzeichnungen sind.

Oceana Kanada möchte, dass die Bundesregierung die Kennzeichnungsanforderungen erhöht, um denen in der Europäischen Union zu entsprechen. In der EU müssen Etiketten unter anderem den wissenschaftlichen Artennamen, die Fangmethode und die Herkunft des Fisches enthalten. Es erfordert auch Fangdokumentation. Studien zeigen, dass die Betrugsraten bei Meeresfrüchten offenbar gesunken sind, seit die Gewerkschaft die strengeren Kennzeichnungspraktiken eingeführt hat.

Oceana Canada will die Rückverfolgbarkeit von “Boat-Platten”

“Wir brauchen Kanada, um ein Rückverfolgbarkeitssystem zu implementieren, damit jeder rechenschaftspflichtig ist,” Levin.

Die CFIA beantwortete nicht sofort Fragen zu den Aufforderungen, die Kennzeichnungsanforderungen zu stärken und die Rückverfolgbarkeit zu verbessern.


Das Namensspiel: falsche Kennzeichnung von Meeresfrüchten

Wie: Eine kürzlich durchgeführte Untersuchung hat weit verbreitete Verstöße gegen die Kennzeichnungsvorschriften für Meeresfrüchte in LA County aufgedeckt.

Die Geschichte: Die Seafood Task Force, eine Zusammenarbeit des LA County Department of Public Health, des California Department of Health und der US Food and Drug Administration, untersuchte mit Hilfe der National Oceanic and Atmospheric Administration Meeresfrüchte aus Restaurants und Märkten in LA Bereich. Einige Proben wurden für genetische Tests geschickt, um die Art zu bestimmen. Von den 103 Proben von Meeresfrüchten wurden 74 falsch etikettiert.

Der häufigste Verstoß war die fehlende Angabe des Herkunftslandes. Wenn Informationen zum Herkunftsland aufgenommen wurden, wurden diese häufig falsch dargestellt. Ein weiterer häufiger Verstoß war der Verkauf eines Produkts, das als eine Art gekennzeichnet, aber durch eine weniger teure und manchmal weniger wünschenswerte Art ersetzt wurde. Beispiele beinhalten:

  • Pazifischer Ozeanbarsch (Pazifischer Drachenkopf), Tilapia, Seidenschnapper, Dorade und Seelachs, die als Red Snapper verkauft werden
  • Fluke (Sommerflunder) als Heilbutt verkauft
  • Nachahmung von Krabben, Abalone und Oktopus, die als echtes Produkt verkauft werden
  • Langusten als Hummer verkauft

In einigen Fällen wurde Escolar als „weißer Thunfisch“ verkauft, eine Fischart, die es nicht gibt. Escolar wird von einigen in der Branche auch als „Ex-Lax“ von Fisch bezeichnet, da große Mengen davon schwere Magen-Darm-Störungen verursachen können, eine Tatsache, die vielen Verbrauchern nicht bewusst ist. Nicht, dass sie es hätten vermeiden können, wenn sie es versucht hätten…

Falsche Kennzeichnung von Meeresfrüchten kann kostspielig sein und ratet mal, wer dafür bezahlt? Sie zahlen vielleicht 14,99 US-Dollar pro Pfund für das, was Sie für Red Snapper halten, aber den Pazifischen Ozeanbarsch, der einen Wert von weniger als der Hälfte hat, für nur 6,99 US-Dollar pro Pfund. Tatsächlich war keine der von der Seafood Task Force getesteten “Red Snapper” Proben tatsächlich Red Snapper. Auch eine falsche Kennzeichnung von Meeresfrüchten kann gefährlich sein. Verbraucher mit Meeresfrüchteallergien und schwangere Frauen können Schwierigkeiten haben, bestimmte Fische und Schalentiere zu vermeiden, wenn sie nicht wissen, was wirklich auf ihrem Teller liegt.

Haben Sie kein schlechtes Gewissen, wenn Sie Snooker machen, obwohl es leicht ist, zu denken, Sie als Verbraucher kaufen eine Fischart, wenn Sie tatsächlich eine völlig unabhängige Fischart bekommen. Wie unten in einem von Oceana bereitgestellten Bild zu sehen ist, kann ein Fisch, sobald er filetiert ist, sehr schwer zu unterscheiden sein. Können Sie den Unterschied zwischen dem ordnungsgemäß gekennzeichneten Filet und dem Betrüger erkennen?

Original-Bildnachweis: Oceana
Richtige Antworten sind: 1. Fisch links ist Escolar oder Ölfisch. 2. Links ist Nilbarsch. 3. Rechts ist Makohai. 4. Rechts ist Rockfish. 5. Links ist gezüchteter Atlantischer Lachs.

Was wir tun können: Um dieses Problem zu lösen, brauchen wir ein zuverlässiges System zur Rückverfolgbarkeit von Meeresfrüchten. Nicht nur die Verbraucher werden getäuscht, sondern auch die Einzelhändler. Da die falsche Kennzeichnung ganz am Anfang der Lieferkette beginnen kann, bei den Fischern und Fischereiunternehmen, sind sich Einzelhändler möglicherweise auch nicht bewusst, dass ihr Produkt nicht das ist, was es scheint. Wir alle verdienen es zu wissen, was wir essen, und diejenigen in der Branche, die sich an legaler, nachhaltiger Fischerei beteiligen, sollten anerkannt werden.


5 Fische, die Ihre Geschmacksknospen, Ihr Portemonnaie und Mutter Natur Ihnen danken werden

Eines der weltweiten Signature-Gerichte des berühmten Küchenchefs Nobu Matsuhisa ist sein schwarzer Miso-Kabeljau. Schwarzer Kabeljau ist es nicht. [+] Kabeljau außer Slang für Zobelfisch, einer der am besten ungenutzten Fische, die Sie bestellen können, und ein großartiger Ersatz für den beliebten, aber bedrohten chilenischen Wolfsbarsch. Foto: Nobu Hotel, Las Vegas

Der Oktober ist der National Seafood Month, und Fisch kann eine ausgezeichnete und nachhaltige Wahl für eine gesunde Proteinquelle sein, die wenig Fett und einen hohen Anteil an den guten Omega-3-Fettsäuren hat.

Die schlechte Nachricht ist, dass Meeresfrüchte auch eine lausige Wahl sein können, die nicht nachhaltig, umweltschädlich, weniger gesund als Sie denken und eine so große Abzocke sind, dass sie buchstäblich kriminell ist. Es hängt alles davon ab, welchen Fisch Sie in Geschäften kaufen oder in Restaurants bestellen.

Wild gefangener Lachs ist einer der gesündesten und leckersten Fische, aber Studien haben gezeigt. [+] dass Verbraucher oft getäuscht werden, stattdessen eine Prämie für billigeren Zuchtlachs zu zahlen - können Sie sie unterscheiden? Foto: Oceana

Wir leben in einer Ära des Betrugs mit Meeresfrüchten, die so weit verbreitet ist, dass Präsident Obama 2014 eine Präsidenten-Task-Force zur Bekämpfung des illegalen „Piraten“-Fischens, nicht registrierter Boote, die internationale Quoten zum Schutz der Umwelt ignorieren und Wilderei verboten haben, explizit einrichten musste oder geschützte Gewässer. Zahlreiche Studien haben gezeigt, dass ein erheblicher Teil der Meeresfrüchte in diesem Land illegal falsch gekennzeichnet ist und mehr als 90 % importiert werden, oft mit unklarer oder unbekannter Herkunft. Die zuverlässigste Zahl der falschen Etikettierung ist etwa ein Drittel aller Produkte auf nationaler Ebene, aber es kann viel schlimmer sein, wenn Verbraucher hochwertige Arten wie Red Snapper, Thunfisch und Zackenbarsch suchen, bei denen die Betrugsrate 90% überschreiten kann. Normalerweise werden billigere Arten als teurer ausgegeben, wobei gezüchteter Tilapia sich als begehrter wild gefangener Red Snapper tarnt, ein gezüchteter kambodschanischer Wels namens swai, der für viele Fische steht, einschließlich des teuren wild gefangenen Zackenbarsches, und billiger gezüchteter Lachs, der routinemäßig als weit teureren wild gefangenen Alaska-Sorten. Letztes Jahr wurden 50 Millionen Pfund gezüchteter asiatischer Wels (Swai und Tra) importiert, doch nur wenige von uns gehen auf der Suche nach diesen in den Laden - stattdessen werden sie durch die Magie der illegalen Umetikettierung schnell bekannter - und viel teurer - Spezies.

In meinem letzten New York Times Bestseller, Verkaufsschlager, Spitzenreiter Echtes Essen, Fake Food: Warum Sie nicht wissen, was Sie essen und was Sie dagegen tun können (Juli 2016), dem ersten umfassenden Blick auf die massive Fälschung, Substitution und irreführende Vermarktung in unserem Lebensmittelangebot, widme ich ein langes Kapitel Meeresfrüchten und vielen anderen problematischen Lebensmitteln, von Rindfleisch über Olivenöl bis hin zu Käse und Weinen als alltägliche Grundnahrungsmittel wie Kaffee, Honig und Saft. Am Ende jedes Kapitels gebe ich nahrungsmittelspezifische Kauftipps, um Betrug zu vermeiden. Aber im Gegensatz zu den meisten dieser anderen Lebensmittelkategorien gibt es bei Meeresfrüchten eine einfache, aber nicht intuitive Möglichkeit, die Betrüger und Piratenfischer zu besiegen und gleichzeitig von Mutter Natur Gutes zu tun - billiger kaufen.

Fälscher zielen auf Produkte mit einem hohen wahrgenommenen Wert ab, d. h. auf den bekanntesten und begehrtesten Fisch, und hierzulande macht mehr als die Hälfte unseres gesamten Fischkonsums nur drei Kategorien aus: Garnelen, Lachs und Thunfischkonserven. Erstaunlicherweise enthält diese Mehrheit nicht einmal Thunfisch in Dosen, und mehr als 90% von dem, was wir essen, sind nur die 10 beliebtesten Arten. Das macht es nicht nur Betrügern leicht, sondern macht es den beliebten Arten sehr schwer, die schnell überfischt werden können, bis hin zum Aussterben. Derzeit ist der Blauflossenthunfisch, der bei Sushi-Liebhabern sehr beliebt ist, stark bedroht, und laut dem Monterey Bay Aquarium liegen die Bestände bei nur 3% des historischen Höchststands. Sheila Bowman, die Managerin für kulinarische und strategische Initiativen des Aquariums, sagte: "Das ist etwas, von dem wir konkret und definitiv sagen können, dass wir überhaupt nicht essen sollten - es ist wie ein bengalischer Tiger." Sie erzählte mir, dass der chilenische Wolfsbarsch ein weiteres Opfer seines eigenen Erfolgs ist, der so populär vermarktet wurde, dass er in freier Wildbahn zusammen mit mehreren anderen Arten, darunter dem Atlantischen Kabeljau und dem Orangenbarsch, dezimiert wurde.

Der Verzehr weniger bekannter, aber nachhaltig reichlich vorhandener oder leicht sauber gezüchteter Arten löst beide Probleme, Betrug und Umwelt, und spart gleichzeitig den Verbrauchern Geld. Sie sind in einigen Fällen auch gesünder, einfach weil Sie normalerweise das echte Produkt erhalten, und keinen billig hergestellten Ersatz, der unter zweifelhaften Umständen ohne Aufsicht in laxen Regulierungsländern gezüchtet wird (Vorfälle von illegalen oder verbotenen Medikamenten und Chemikalien, die in importierten Zuchtfischen verwendet werden, sind Legion - zusammen mit ernährungsphysiologisch minderwertigem Fischfutter).

Ich habe mit Experten des Monterey Bay Aquarium und mehreren renommierten Köchen gesprochen, die aktive Pioniere der Nachhaltigkeit von Meeresfrüchten sind, um fünf Fische zu entwickeln, die gute Alternativen zu populäreren Arten darstellen. Zu denen, die ich konsultiert habe, gehörte Rick Moonen, einer der renommiertesten Meeresfrüchteköche der Welt, der von der New York Times mit 3 Sternen ausgezeichnet wurde, das hoch angesehene Kochbuch Fish Without A Doubt geschrieben hat und sein Flaggschiff RM Seafood in Las Vegas' Mandalay betreibt Das Bay-Casino-Resort Kerry Heffernan, berühmt für Grand Banks und Eleven Madison Park, der gerade das nachhaltig ausgerichtete Seaworthy in New Orleans eröffnet hat, und Todd Mitgang von den beiden New Yorker Crave Fishbar-Standorten, der in der Blue Ribbon Sustainability Task Force des Monterey Bay Aquarium tätig ist.

Dies ist keineswegs eine vollständige Liste, da es in diesem Land etwa 500 kommerziell erhältliche Arten von Meeresfrüchten gibt und die Köche ständig auf andere ungenutzte Fische stoßen, aber dies sind fünf solide Alternativen.

Seesaibling statt Atlantiklachs: Wild gefangener Lachs, der fast ausschließlich aus Alaska stammt, ist wunderbar, aber er ist saisonal, teuer und begrenzt. Der größte Teil des Lachses, den wir in diesem Land essen, ist Atlantischer Lachs, der gezüchtet wird, da er in freier Wildbahn kommerziell ausgestorben ist. Im Allgemeinen sind in der Aquakultur Salzwasserfische die umweltschädlichsten Arten, die gezüchtet werden müssen. Während der Seesaibling dem Lachs wissenschaftlich ähnlich ist, weist er auch viele Merkmale der Seeforelle auf und lebt im Süßwasser. Seafood Watch, der weltweite Goldstandard für die Bewertung der Nachhaltigkeit von Meeresfrüchten, gibt sowohl wild gefangenen als auch gezüchteten Saiblingen die höchste Bewertung Grün, während die überwiegende Mehrheit der gezüchteten Atlantischen Lachse die schlechteste Bewertung Rot erhält. Außerdem wird ein Großteil der Seesaiblinge in Ländern mit besser kontrollierten Aquakulturstandards gezüchtet, darunter die USA, Island und Kanada.

Wissenschaftliche Aquarellillustration von Chilipfeffer-Rockfish, einer von vielen leckeren und reichlich. [+] Pazifischer Drachenkopf©Monterey Bay Aquarium

Pazifischer Drachenkopf statt Red Snapper: Red Snapper hat tatsächlich einen Aufschwung in freier Wildbahn erlebt und ist kürzlich von Rot auf Gelb auf der Seafood Watch List gewechselt. Aber das größere Problem dabei ist, dass es sich um einen der teuersten Fische handelt, den Sie bestellen können, und den zweifelhaften Unterschied hat, dass er der am häufigsten ersetzte Fisch des Landes ist - ein Wissenschaftler, den ich um Rat bat, zuckte nur mit den Schultern und sagte: „Bestelle ihn nie. ” Eine Studie bezifferte Ihre Chancen, es tatsächlich beim Essen zu bekommen (Restaurants sind schlechter als Einzelhändler), auf etwa 6 %, während ein Bericht des Congressional Research Service aus dem Jahr 2015 feststellte, dass 77 % der Red Snapper in diesem Land zwischen Einzelhandel und Restaurant verkauft werden , war kein Red Snapper. Pacific Rockfish is such a good red snapper substitute that it has become a common counterfeit, but it tastes much better than the tilapia also commonly sold as snapper So why pay a huge premium for something you probably won’t get, whereas if you order less popular and less pricey Pacific Rockfish you will almost certainly get the real thing? On top of that, many experts I talked to say it tastes even better. There are around 100 fish in the Pacific Rockfish genus, but the most common is vermillion rockfish, along with bocaccio rockfish, chilipepper rockfish and shortbelly rockfish. The Monterey Bay Aquarium’s Bowman called vermillion rockfish “one of the best fish I’ve ever eaten - and these are selling incredibly cheap.” Moonen uses Rockfish at his Las Vegas fine dining spot.

Sablefish Instead of Chilean Sea Bass: All the things consumers love about Chilean sea bass, its oily, fatty lusciousness, and flaky but meaty texture, can be found - maybe even to greater degrees - in sablefish, also known as black cod, though it’s not a member of the cod family at all (it also goes by sable and butterfish in this country). It is very high in the good omega 3 fatty acids, EPA and DHA (about the same as the much heralded wild salmon) and for consumers, it is an especially easy fish to cook in many ways, grilled, fried, or raw (sushi). It is one of rare success stories of the underutilized species campaign, in large parts thanks to famed chef Nobu Matsuhisa, who uses it for one of his world-renowned (and much imitated!) signature dishes, Miso Black Cod. If you have eaten at an outpost of Nobu or Matsuhisa and had this, you already know how delicious sablefish is.

Albacore tuna belly is a great substitute for the critically endangered Bluefin tuns. Here, raw . [+] albacore tuna being prepared for the Seafood Watch Sushi Guide launch party. ©Monterey Bay Aquarium

Albacore Tuna Belly (shiro maguro in sushi-speak) Instead of Bluefin Tuna: It may already be too late to stop eating Bluefin, but there’s no excuse to keep decimating the critically endangered species - especially when this alternative tastes so similar. The trick is that while all Bluefin tuna is off the table, Albacore runs the gamut from begun highly sustainable to red on the Seafood Watch list depending where and how it is caught. The best Green alternatives are pole caught tuna from anywhere and most caught by any method in the U.S., while long line albacore from Hawaii warrants an acceptable yellow rating.

Pollock Instead of Cod: While Atlantic cod is not as critically threatened as Bluefin tuna or Chilean sea bass, it is overfished and with demand levels that remain too high, according to the Monterey Bay Aquarium, which gives no better than yellow to any wild caught Atlantic cod, with most forms of fishing and locations of fisheries getting the worst red rating. The World Wildlife Fund notes that, “It has been over 15 years since the moratorium on fishing Atlantic cod in eastern Canada, but the fish stocks have not replenished. The disappearance of cod in the region is a wakeup call on the effect that overfishing can have on a fish stock… Cod are currently at risk from overfishing in the UK, Canada and most other Atlantic countries. As fisheries have become more efficient at catching cod, populations have declined.” Its popularity is not surprising, as cod has a nice mild flavor, low-fat content, and dense white flakey flesh that makes it the species of choice for fish and chips in the British Isles. Until recently it was also the fish of choice for one of America’s biggest cod buyers, McDonalds, for its McFish sandwich. Realizing the threat to its long-term supply chain and bent on worldwide product consistency, McDonalds looked at many options before switching to pollock, a sea change that has been quietly heralded by environmentalists. According to Bowman, “It’s an alternative species that’s not on many menus on its own, and it tends to be fried, fish and chips or made into fish sticks. For all intents and purposes, the cod fisheries in this country are closed. We like that they shifted from a fish that’s on our red ‘avoid’ list to one that is on our green ‘best choices’ list. McDonalds uses only Alaskan Pollock, one of the world’s largest and healthiest fisheries. It is also a Marine Stewardship Council certified fishery,” the highest standard for wild caught fish.

Bonus Swap: I could not resist giving you a sixth excellent substitute, especially for those who live in the Northeast. There are dozens more very specific buying tips to help get the best real foods and to avoid being duped by fakes at the end of every chapter in my book, Real Food, Fake Food, not just for seafood but for all foods (and wines).

Porgy Instead of Striped Bass: Acclaimed New York (and now New Orleans) chef Kerry Heffernan spends a lot of time on the waters of the Northeast himself as an avid angler, and in recent years has grown so concerned about the diminishing wild northeastern striped bass that he started the Save Our Stripers campaign and got about 150 prominent New York chefs to pledge to refuse to serve the fish. Heffernan serves plentiful porgies instead, which he says taste similar but are more sustainable - and cheaper. One of the Save our Stripers participants, chef Todd Mitgang of Crave Fishbar, told me has had a lot of success serving porgy as a raw crudo or ceviche of sorts, very popular with his customers.


Watching for mislabeled products

Rey Wojdat, hospitality programs chairman at SUNY Broome, is all too aware of the sleight-of-hand often pulled by seafood processors and purveyors.

"It's common for dishonest and unscrupulous people to take a cookie-cutter and make scallops out of shark," Wojdat said.

And it doesn't stop there. Passing off farm-raised salmon as wild-caught is the most frequent practice, he said.

Farm-raised salmon is "mushier. It doesn't have the same clear, fresh taste," Wojdat said. The distinctive flavor grows from a wild salmon's trek from freshwater origins to salt water and back to fresh water. Also, farm-raised salmon could be subject to dyes, to accommodate a buyers' expectation of a distinctive deep pink color when buying salmon.

"The only way to be sure you are getting what you paid for is to have the whole fish cut in front of you," Wojdat said.

Owners and cooks at fine restaurants travel to the fresh fish markets to assure the cut they are buying is fresh and to assure the filet is accurately labeled.

"They smell it, They make sure the eyes are clear. They run their hands over the skin to make sure the scales don't come off," Wojdat said. "Fresh fish doesn't smell like fish. Fresh fish has no smell."

Even self-styled foodie Paul Van Savage, of Binghamton, wonders about fish labeling when he cooks seafood every week to 10 days.

"If I go into the market and look at fish in the case, I don't know" if it's correctly labeled, VanSavage said.

At Wegmans on Monday morning, shoppers kept clerks busy grabbing up cuts of swordfish, halibut and other seafood for holiday dinners. Across the aisle, the supply of clams and mussels were nearly exhausted.

Shoppers showed little hesitancy, given the recent reports of mislabeling, and Wojdat said that as long as you buy from a trusted purveyor who monitors its supply chain, there's less of a chance at being duped. Wegmans, for instance, clearly labels where fish have been sourced.


How to be a smart consumer about mislabeled seafood

If you're thinking of ordering the expensive red snapper next time you eat out, save your money. "More than 90 percent of the red snapper sold nationally is actually something else—usually cheap tilapia or rockfish," says Kimberly Warner, a senior scientist at Oceana, an ocean conservation group in Washington, D.C.

In a recent nationwide report, Oceana found that about one third of the seafood sold at restaurants and grocery stores isn't really what the label or menu says it is. Not only can mislabeling rip you off, but it also puts you at risk of unwittingly eating fish high in mercury or other toxins—not exactly the health boost you hope to get from seafood. Learn how you can be a smarter consumer.

It all comes down to one simple cheat: Cheaper varieties of fish get labeled as more expensive ones, either by fishermen, wholesalers or, to a lesser extent, chefs. And there's little risk for the perpetrators according to the U.S. Government Accountability Office, less than 1 percent of imported seafood is physically examined by the FDA to make sure it's genuinely what it is claimed to be.

A fish can pass through a dozen hands before it reaches your plate, and fish fraud can happen at any point along the way. First come the fishermen, who put their catch on ice and sometimes transfer it to larger vessels for transport. There, it can get mixed up by accident or on purpose with other species. If the fish is processed (the head and guts removed) on board, it's even harder to ID it just by looking. "Commingling red snapper with other types—and calling it all red snapper—could get the fisherman or wholesaler several more dollars per pound," said Warner. Wholesalers sell to chefs and retailers, who then pass the inflated price on to you, the customer.

While you'd think it would be easy for the pros—like retailers and chefs—to spot mislabeled fish, it's actually tricky. "Many species look very similar and require DNA testing to properly identify as authentic, so we have to rely on and trust our established relationships and credible suppliers, whether it's a local fisherman or a large wholesaler," said Rick Moonen, chef and owner of RM Seafood and Rx Boiler Room in Las Vegas. The FDA, in fact, has started using DNA sequencing—rather than exclusively relying on an inspector's trained eye—to ID seafood.

Adding more confusion, the naming standards for seafood aren't consistent from state to state, says Jonathan E. Fielding, MD, director of the Department of Public Health for Los Angeles County, which assembled a task force on seafood fraud last year. For instance, rockfish can be called Pacific red snapper in California, but not in New York, he says.

If you eat fish once a week, you could end up overspending by $500 or more in a year's time. Tilapia fillets cost about $8 per pound—and are sometimes substituted for red snapper, which goes for about $24 per pound. Flounder is typically $14 per pound, but if it's labeled as halibut, it can be sold at $25 per pound. As Warner said, "It's like paying for filet mignon but getting only ground beef."

More alarming than the price-gouging is the potential health hazard: The FDA recommends that all pregnant women, nursing mothers and women who might become pregnant avoid eating king mackerel, swordfish, shark and tilefish because they contain high levels of mercury, a contaminant that can harm the nervous system of a fetus or baby. (Mercury is harmful to you at any age, but it's particularly dangerous to a developing fetus.) Yet high-mercury species can sometimes stand in for safer fish: Reports have found king mackerel and tilefish being sold as grouper, red snapper and halibut. An investigation by Consumer Reportsdiscovered that 56 percent of the salmon marketed as wild was actually farmed, which could increase your risk of being exposed to PCBs, contaminants often found in farmed salmon that have been shown to cause cancer in animals.

Seafood fraud probably will not go away anytime soon. But that doesn't mean you should avoid fish entirely. Use the following moves to help ensure that you get what you paid for:

Buy direct. Avoid supply-chain shenanigans by going directly to the fisherman (at a farmers market or pier). "I buy crab, flounder and porgy at my local market," Warner says.

Get with the program. Some grocery chains—such as Wegmans and Whole Foods—and hundreds of restaurants offer information on the source of seafood through companies including Trace Register and Trace and Trust. Go to traceandtrust.com to find participating restaurants. When you order a fish, it comes with an ID number. Typing it into the website turns up the species of fish, when the batch was caught and even a picture and bio of the boat captain. "It's the seafood equivalent of farm-to-table, only better in many cases," says Moonen.

Stick with safer bets. In restaurants, mahimahi, flounder and tilapia were least likely to be mislabeled, per Oceana. Salmon is also unlikely to be mislabeled, other than sometimes being called wild when it's farmed. Shellfish isn't usually mislabeled, though crabmeat is sometimes falsely said to be from Maryland. Red snapper, grouper and halibut are among the fish most likely to have species substituted for them, per Oceana.

Go canned. While research is preliminary, tests so far have not found labeling problems with canned tuna, says Dirk Steinke, PhD, director of education and outreach at the University of Guelph's Biodiversity Institute of Ontario. The potential for mislabeling is likely reduced because canned fish passes through fewer hands than fresh fish.

Ask lots of questions. In some regions, supermarket chains are half as likely to sell mislabeled fish as restaurants or small stores, since big companies generally require higher levels of accountability, Warner says. But don't give up on the little guys. "Get to know your fishmonger and ask where the seafood came from," she says. "If they can tell you, for instance, that it's from a fisherman they've worked with for years, it justifiably increases your confidence level." Ditto for restaurants. "Chefs are motivated by what their customers want," Moonen says. "If they have customers asking details about the seafood, they're obligated to spend more time investigating the best choices themselves."


Consumers Duped by Mislabeled Seafood - Recipes

If you order filet mignon at your favorite steakhouse, you would be upset if you were served horsemeat instead. Similarly, a seafood lover who orders red snapper would expect to receive the fish she pays for. Unfortunately, recent testing by Oceana revealed that seafood purchased from grocery stores, restaurants and sushi bars may be a completely different fish from the one on the label, and this type of seafood fraud is more common than you may think.

Seafood fraud comes in many forms, from falsifying documents, to labeling a fish a different species than what is sold, to adding too much ice to packaging, and it is a widespread problem in the US. In fact, recent studies have found that seafood may be mislabeled as often as 25 to 70% of the time for commonly swapped species like Atlantic cod, red snapper and wild salmon. For the past two years, Oceana’s Stop Seafood Fraud campaign has focused on species substitution, which happens when one fish is swapped for another that is often cheaper, less desirable or more readily available. Not only does this type of fraud rip off consumers, it can have potentially dire consequences for public health and the oceans.

As part of our campaign, Oceana conducted DNA testing of seafood meals in multiple cities across the country to get to the bottom of how much bait and switch was occurring. What did we find? Everywhere we tested, we found seafood fraud: 39% of seafood tested in New York, 55% in Los Angeles, 31% in Miami, and 48% in Boston (including testing by Der Boston Globe) were mislabeled as entirely different types of fish than listed on the label.

This bait and switch cheats consumers and can also be harmful to your health. In multiple cities, fish that sensitive groups like pregnant women and children should avoid due to their high levels of mercury were disguised as safer choices. Tilefish was labeled as red snapper and halibut in NYC and king mackerel was masquerading as grouper, a popular and local choice in South Florida. Another commonly swapped fish was escolar for “white tuna,” primarily in sushi venues. Escolar is a type of snake mackerel, not even a tuna at all, whose oily flesh can cause unpleasant digestive upset to some people who eat more than a few ounces.

How does this bait and switch happen? Seafood can follow a complex path from the fishing boat to your dinner plate, with your fish passing through many different hands. Without tracking your fish from bait to plate, it is easier to swap out one fish for another. The more steps and the more processed your seafood dinner, the more chances for fraudulent activity.

Americans should be able to know when a fish was caught, where it was caught, how it was caught or if it is previously frozen, but much of that information never makes it to the label. So what is a consumer to do to reduce the risk of being duped?

  1. Fragen stellen. If your retailer or restaurant is not able to answer questions about the seafood they are selling, you may want to make a different choice.
  2. If the price is too good to be true, it probably is. If a price seems unreasonably low, it may be a sign it’s a mislabeled fish.
  3. Popular fish are commonly swapped. The four fish you need to be extra careful about buying due to frequent mislabeling are some of the most popular species: tuna, snapper, salmon and grouper. Consumers should make sure to ask extra questions when buying these fish.
  4. Buy traceable seafood. Some retailers and restaurants are making commitments to only sell traceable seafood. By supporting traceable seafood, consumers can have more confidence in the seafood they eat.
  5. Buy the whole fish whenever possible. You can ask for it to be cut into fillets at the store. The more processed your fish and the more hands it passes through, the more opportunities for a bait and switch.
  6. Be extra careful when ordering fish at sushi bars. In every city we tested, sushi venues had the highest rates of seafood fraud, with 100% of the sushi bars visited in New York City selling at least one piece of mislabeled fish. And remember, most everything labeled as “white tuna,” is more than likely escolar, as only albacore tuna is allowed to be called “white tuna” and only when it is sold in a can.
  7. Buy your fish from larger chain supermarkets instead of smaller grocery stores when possible, as your odds of getting a mislabeled fish are much lower. Oceana’s New York City testing revealed 12% of seafood purchased was mislabeled in larger supermarkets versus a whopping 40% for smaller markets.

Although these tips can help seafood consumers in their daily lives, the real solution to seafood fraud is to require traceability for all seafood sold in the U.S. Tracking a fish from the boat to your dinner plate would help ensure that all seafood sold in America is safe, legal and honestly labeled.

How does traceability work? U.S. fishermen already provide much of the information like where, when and how a fish was caught when they land their fish at the dock. But much of this information stops at this step, and it is not passed along the seafood supply chain. Without this information that can verify a fish’s identity, ensure it is legal and provide more information to consumers, it is easier for someone looking to make a profit to swap a fish.

A number of voluntary traceability programs are already in effect around the country. These programs track fish from the boat to the final point of sale. Some retailers like Target have recently made commitments to sell only traceable seafood, and some restaurants are also providing more information about the seafood they are selling, including selling traceable seafood. While these actions are great steps forward, until there is a nationwide system to pass this information through the supply chain that is transparent and verifiable, opportunities for fraud remain.

With more than 1,700 different species of seafood sold in the US, it’s unreasonable to expect consumers to be able to accurately and independently verify the fish they buy. The seafood supply chain needs an upgrade. All seafood sold in the US should be safe, legal and honestly labeled. Without tracking fish from boat to plate, dishonest fraudsters will continue to take advantage of consumers while putting our health and the oceans at risk.


Fish fraud: How can consumers make sure they’re getting what’s on the label?

2:05 New report warns of more seafood fraud in Canada
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The fish you buy might not be the fish you thought it was.

A viral twitter thread from Jen McDonald, a biology professor at Fanshawe College, explained how samples of fish her class collected from both the grocery store and restaurants were mislabeled.

Her students sourced fish they thought was Icelandic cod, red tuna, white tuna and red snapper and sent the fish to the lab to be tested, but received varying results.

Both the red tuna and the red snapper were identified as tilapia — a white fish that could have been dyed red. The two samples of white tuna were identified as yellowfin tuna, and escolar, a type of fish banned in Japan for an oil it contains that has laxative properties (it is not banned in Canada).

Josue sequenced some red snapper. I put money on that being tilapia and…I was right. Someone owes me $5.
His lab partner, Juanni, sequenced Atlantic Salmon. Comes back as Rainbow trout. Nicht überraschend. Not the same species AT ALL, but unsurprising.

&mdash Dr. Jen M (@AwesomeBioTA) April 5, 2019

The Icelandic cod was identified as Icelandic cod, one of only two correct identifications, according to McDonald. The cod was sourced from a grocery store and was certified by the Marine Stewardship Council.

Another finding that was worrisome: one of the samples was unrecognizable and contained body louse, McDonald said on Twitter.

The experiment mimicked other research in the topic, which has found up to 30 per cent of fish has been mislabeled in Canada.

1:54 Seafood not always labelled correctly

It’s a problem, explained Tammara Soma, assistant professor and director of the Food Systems Lab at Simon Fraser University, because “an undeclared ingredient is always a big issue.”

“As the professor mentioned, one of the fishes actually can be dangerous for those with allergies,” Soma explained. “That becomes a huge problem, it can be deadly in some cases.”

So how can Canadians know they’re getting what they pay for?

Beyond actually going fishing ourselves, there are a couple of things we can do, food systems experts say.

One solution is to buy fish locally, cutting out the middlemen of the food supply chain in the process.

“Basically, the longer the distance and the longer the food supply chain is, the easier it is for resources to get over-exploited but also the easier it is for things like this to happen where people aren’t sure what they’re eating,” Soma told Global News.

“So to address that particular issue … going local specifically, as well as trying to find community supported fisheries or stores that sell these particular fish products, then … it’s easier to kind of like trace back things.

“Basically cutting out all of the steps that might make it more easy to adulterate the fish or to switch things around.”

WATCH: N.L. cod fishery dived on managing recovery

1:48 N.L. cod fishery dived on managing recovery

For those who still shop at the grocery store, there are options available, including buying the fish with the head still attached — which makes it more difficult to misidentify.

“Unless you buy the fish with the head attached to it, it’s difficult to really know which species you are dealing with,” Sylvain Charlebois, food systems professor at Dalhousie University, told Global News.

Consumers can also look at the label for certified products, as the Icelandic cod was in McDonald’s experiment.

The label provides an extra layer of verification, only being put on fish that was obtained sustainably. But ultimately it’s the responsibility of the grocer to make sure they’re selling you the correct fish.

WATCH: 5 ways to save money at the grocery store

1:11 5 ways to save money at the grocery store

“Labelling is a shared responsibility, but the onus is on the retailer to make sure labelling is accurate,” Charlebois explained.


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